10 Causas principales del aumento de peso y la obesidad

10 Causas principales del aumento de peso y la obesidad
La obesidad es uno de los mayores problemas de salud del mundo.

Se asocia con varias afecciones relacionadas, conocidas colectivamente como síndrome metabólico. Estos incluyen presión arterial alta, niveles elevados de azúcar en la sangre y un perfil de lípidos en la sangre deficiente.

Las personas con síndrome metabólico tienen un riesgo mucho mayor de enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2, en comparación con aquellas cuyo peso está dentro de un rango normal.

En las últimas décadas, muchas investigaciones se han centrado en las causas de la obesidad y en cómo se puede prevenir o tratar.

Obesidad y fuerza de voluntad

Muchas personas parecen pensar que el aumento de peso y la obesidad son causados por la falta de fuerza de voluntad.

Eso no es del todo cierto. Aunque el aumento de peso es en gran medida el resultado de la conducta alimentaria y el estilo de vida, algunas personas están en desventaja cuando se trata de controlar sus hábitos alimenticios.

La cosa es que el comer en exceso es impulsado por varios factores biológicos como la genética y las hormonas. Algunas personas simplemente están predispuestas a aumentar de peso (1).

Por supuesto, las personas pueden superar sus desventajas genéticas cambiando su estilo de vida y comportamiento. Los cambios en el estilo de vida requieren fuerza de voluntad, dedicación y perseverancia.

Sin embargo, afirmar que el comportamiento es puramente una función de la fuerza de voluntad es demasiado simplista.

No tienen en cuenta todos los demás factores que, en última instancia, determinan lo que las personas hacen y cuándo lo hacen.

Aquí hay 10 factores que son las principales causas de aumento de peso, obesidad y enfermedades metabólicas, muchos de los cuales no tienen nada que ver con la fuerza de voluntad.

1. Genética

La obesidad tiene un fuerte componente genético. Los hijos de padres obesos son mucho más propensos a volverse obesos que los hijos de padres delgados.

Eso no significa que la obesidad esté completamente predeterminada. Lo que usted come puede tener un efecto importante sobre qué genes se expresan y cuáles no.

Las sociedades no industrializadas se vuelven obesas rápidamente cuando comienzan a consumir una dieta típica occidental. Sus genes no cambiaron, pero el ambiente y las señales que enviaron a sus genes sí lo hicieron.

En pocas palabras, los componentes genéticos afectan su susceptibilidad a aumentar de peso. Los estudios en gemelos idénticos lo demuestran muy bien (2).

RESUMEN
Algunas personas parecen ser genéticamente susceptibles al aumento de peso y a la obesidad.

2. Comida chatarra

Los alimentos muy procesados son a menudo poco más que ingredientes refinados mezclados con aditivos.

Estos productos están diseñados para ser baratos, durar mucho tiempo en el estante y tener un sabor tan increíblemente bueno que son difíciles de resistir.

Al hacer que los alimentos sean lo más sabrosos posible, los fabricantes de alimentos están tratando de aumentar las ventas. Pero también promueven el comer en exceso.

La mayoría de los alimentos procesados hoy en día no se parecen en nada a los alimentos enteros. Estos son productos de alta ingeniería, diseñados para enganchar a la gente.

RESUMEN
Las tiendas están llenas de alimentos procesados que son difíciles de resistir. Estos productos también promueven la sobrealimentación.

3. Adicción a la comida

Muchos alimentos chatarra azucarados y ricos en grasa estimulan los centros de recompensa en su cerebro (3, 4).

De hecho, estos alimentos a menudo se comparan con drogas de las que se abusa comúnmente como el alcohol, la cocaína, la nicotina y el cannabis.

La comida chatarra puede causar adicción en individuos susceptibles. Estas personas pierden el control sobre su comportamiento alimenticio, de manera similar a las personas que luchan contra la adicción al alcohol que pierden el control sobre su comportamiento con la bebida.

La adicción es un problema complejo que puede ser muy difícil de superar. Cuando te vuelves adicto a algo, pierdes tu libertad de elección y la bioquímica en tu cerebro empieza a tomar las decisiones por ti.

RESUMEN
Algunas personas experimentan fuertes antojos de comida o adicción. Esto se aplica especialmente a los alimentos chatarra azucarados y ricos en grasa que estimulan los centros de recompensa en el cerebro.

4. Marketing Agresivo

Los productores de comida chatarra son vendedores muy agresivos.

Sus tácticas pueden llegar a ser poco éticas a veces y a veces tratan de comercializar productos muy poco saludables como alimentos saludables.

Estas empresas también hacen declaraciones engañosas. Y lo que es peor, dirigen su mercadotecnia específicamente hacia los niños.

En el mundo de hoy, los niños se están volviendo obesos, diabéticos y adictos a la comida chatarra mucho antes de tener la edad suficiente para tomar decisiones informadas sobre estas cosas.

RESUMEN
Los productores de alimentos gastan mucho dinero comercializando comida chatarra, a veces dirigida específicamente a los niños, que no tienen el conocimiento y la experiencia para darse cuenta de que están siendo engañados.

5. Insulina

La insulina es una hormona muy importante que regula el almacenamiento de energía, entre otras cosas.

Una de sus funciones es decirle a las células grasas que almacenen grasa y que se aferren a la grasa que ya transportan.

La dieta occidental promueve la resistencia a la insulina en muchos individuos con sobrepeso y obesos. Esto eleva los niveles de insulina por todo el cuerpo, haciendo que la energía se almacene en las células grasas en lugar de estar disponible para su uso (5).

Aunque el papel de la insulina en la obesidad es polémico, varios estudios sugieren que los altos niveles de insulina tienen un papel causal en el desarrollo de la obesidad (6).

Una de las mejores maneras de disminuir su insulina es reducir el consumo de carbohidratos simples o refinados mientras aumenta el consumo de fibra (7).

Esto generalmente conduce a una reducción automática de la ingesta de calorías y a una pérdida de peso sin esfuerzo, sin necesidad de contar calorías ni de controlar las porciones (8, 9).

RESUMEN
Los altos niveles de insulina y la resistencia a la insulina están relacionados con el desarrollo de la obesidad. Para reducir los niveles de insulina, reduzca su consumo de carbohidratos refinados y coma más fibra.

6. Ciertos Medicamentos

Muchos fármacos pueden provocar un aumento de peso como efecto secundario (10).

Por ejemplo, los antidepresivos se han relacionado con un modesto aumento de peso a lo largo del tiempo (11).

Otros ejemplos incluyen medicamentos para la diabetes y antipsicóticos (12, 13).

Estas drogas no disminuyen tu fuerza de voluntad. Alteran la función del cuerpo y del cerebro, reduciendo el ritmo metabólico o aumentando el apetito (14, 15).

RESUMEN
Algunos medicamentos pueden promover el aumento de peso al reducir el número de calorías quemadas o aumentar el apetito.

7. Resistencia a la leptina

La leptina es otra hormona que juega un papel importante en la obesidad.

Es producida por las células grasas y sus niveles en la sangre aumentan con una mayor masa grasa. Por esta razón, los niveles de leptina son especialmente altos en personas con obesidad.

En las personas sanas, los niveles altos de leptina se relacionan con la disminución del apetito. Cuando funciona correctamente, debe decirle a su cerebro cuán altos son sus depósitos de grasa.

El problema es que la leptina no está funcionando como debería en muchas personas obesas, porque por alguna razón no puede cruzar la barrera hematoencefálica (16).

Esta condición se llama resistencia a la leptina y se cree que es un factor principal en la patogénesis de la obesidad.

RESUMEN
La leptina, una hormona que reduce el apetito, no funciona en muchos individuos obesos.

8. Disponibilidad de alimentos

Otro factor que influye dramáticamente en la cintura de las personas es la disponibilidad de alimentos, que ha aumentado enormemente en los últimos siglos.

La comida, especialmente la comida chatarra, está en todas partes ahora. Las tiendas muestran alimentos tentadores donde es más probable que atraigan su atención.

Otro problema es que la comida chatarra es a menudo más barata que los alimentos enteros y saludables, especialmente en los Estados Unidos.

Algunas personas, especialmente en los vecindarios más pobres, ni siquiera tienen la opción de comprar alimentos verdaderos, como frutas y verduras frescas.

Las tiendas de conveniencia en estas áreas sólo venden refrescos, dulces y comida chatarra procesada y empacada.

¿Cómo puede ser una cuestión de elección si no la hay?

RESUMEN
En algunas áreas, encontrar alimentos frescos e integrales puede ser difícil o costoso, por lo que la gente no tiene otra opción que comprar comida chatarra poco saludable.

9. Azúcar

El azúcar añadido puede ser el peor aspecto de la dieta moderna.

Esto se debe a que el azúcar cambia las hormonas y la bioquímica de su cuerpo cuando se consume en exceso. Esto, a su vez, contribuye al aumento de peso.

El azúcar añadido es mitad glucosa, mitad fructosa. Las personas obtienen glucosa de una variedad de alimentos, incluyendo almidones, pero la mayoría de la fructosa proviene de azúcar agregada.

El consumo excesivo de fructosa puede causar resistencia a la insulina y niveles elevados de insulina. Tampoco promueve la saciedad de la misma manera que la glucosa (17, 18, 19).

Por todas estas razones, el azúcar contribuye a aumentar el almacenamiento de energía y, en última instancia, la obesidad.

RESUMEN
Los científicos creen que el consumo excesivo de azúcar puede ser una de las principales causas de la obesidad.

10. Información errónea

La gente de todo el mundo está siendo mal informada acerca de la salud y la nutrición.

Hay muchas razones para esto, pero el problema depende en gran medida del lugar de donde la gente obtiene su información.

Muchos sitios web, por ejemplo, difunden información inexacta o incluso incorrecta sobre salud y nutrición.

Algunos medios de comunicación también simplifican o malinterpretan excesivamente los resultados de los estudios científicos y a menudo los sacan fuera de contexto.

Otra información puede ser simplemente anticuada o basada en teorías que nunca han sido probadas completamente.

Las empresas alimentarias también juegan un papel importante. Algunos promueven productos, como los suplementos para perder peso, que no funcionan.

Las estrategias de pérdida de peso basadas en información falsa pueden frenar su progreso. Es importante que elijas bien tus fuentes.

RESUMEN
La información errónea puede contribuir al aumento de peso en algunas personas. También puede dificultar la pérdida de peso.

El Resultado Final
Si usted tiene preocupaciones acerca de su cintura, usted no debe usar este artículo como una excusa para darse por vencido.

Aunque usted no puede controlar completamente la forma como su cuerpo funciona, puede aprender a controlar sus hábitos alimenticios y cambiar su estilo de vida.

A menos que haya alguna condición médica que se interponga en su camino, está a su alcance controlar su peso.

A menudo toma trabajo duro y un cambio drástico en el estilo de vida, pero mucha gente tiene éxito en el largo plazo a pesar de tener las probabilidades en su contra.

El objetivo de este artículo es abrir la mente de las personas al hecho de que algo más que la responsabilidad individual desempeña un papel en la epidemia de obesidad.

El hecho es que los hábitos alimentarios modernos y la cultura alimentaria deben ser cambiados para poder revertir este problema a escala mundial.

La idea de que todo es causado por la falta de fuerza de voluntad es exactamente lo que los productores de alimentos quieren que usted crea, para que puedan continuar su comercialización en paz.

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