Arteriosclerosis: Síntomas, Causas, Diagnóstico y Tratamiento

¿Qué es la arteriosclerosis?

La arteriosclerosis puede ocurrir cuando las arterias se vuelven gruesas y rígidas y restringen el flujo sanguíneo a los órganos y tejidos del cuerpo. Este proceso gradual, también conocido como endurecimiento de las arterias, debilita las arterias y puede desarrollarse en varios órganos, más comúnmente el corazón.

Las arterias circulan sangre por todo el cuerpo, pero cuando la placa (grasa, colesterol y otros desechos celulares) se acumulan en las paredes de las arterias, se puede desarrollar la arteriosclerosis.

La arteriosclerosis puede convertirse en aterosclerosis. Esta afección puede causar enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, problemas de circulación en brazos y piernas, aneurismas que pueden causar sangrado interno potencialmente mortal y enfermedad renal crónica.

Arteriosclerosis: Síntomas, Causas, Diagnóstico y Tratamiento

Signos y síntomas

Aunque las paredes de las arterias se engrosan y se endurecen gradualmente, por lo general no hay síntomas de arteriosclerosis. Incluso cuando la afección empeora y se convierte en aterosclerosis, los casos leves pueden seguir sin presentar síntomas. Es por eso que los chequeos regulares son importantes. A medida que la arteriosclerosis progresa, las arterias obstruidas pueden desencadenar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular, con los siguientes síntomas:

  • Dolor o presión en el pecho (angina)
  • Debilidad o entumecimiento repentino de brazos o piernas
  • Falta de pronunciación o dificultad para hablar
  • Breve pérdida de la visión en un ojo
  • Músculos faciales caídos
  • Dolor al caminar
  • Presión arterial alta
  • Insuficiencia renal

Si experimenta alguno de estos síntomas, consulte a su médico de inmediato.

Diagnóstico

El diagnóstico precoz es fundamental para el tratamiento de la arteriosclerosis. Para diagnosticar la afección, se hacen preguntas acerca de la historia clínica y se realiza un examen físico. Durante el examen físico, su médico puede usar un estetoscopio para escuchar sus arterias en busca de un sonido silbante anormal llamado soplo (broo-E). Un soplo puede indicar un flujo sanguíneo deficiente debido a la acumulación de placa.

Luego utilizamos procedimientos y tecnología de diagnóstico avanzados para diagnosticar, informar sobre el tratamiento y monitorear cuidadosamente la afección. Los procedimientos de diagnóstico comunes pueden incluir:

Examen del índice braquial del tobillo: Durante este examen, se colocan manguitos para medir la presión arterial en los brazos y tobillos. Se utiliza un dispositivo de ultrasonido manual o Doppler para escuchar el flujo sanguíneo y medir la presión arterial. Esto ayuda a los médicos a entender si hay disminución del flujo sanguíneo a la parte inferior de las piernas y los pies.

Análisis de sangre: Los exámenes de sangre verifican los niveles de ciertas grasas, colesterol, azúcar y proteínas en la sangre que podrían indicar condiciones cardiacas.

Tomografía computarizada: Se utilizan rayos X y computadoras para crear imágenes de la aorta, el corazón y los vasos sanguíneos. Esto proporciona una imagen más detallada que una ecografía.

Electrocardiograma (EKG): Este examen mide la actividad eléctrica del corazón y puede ayudar a determinar si partes del corazón están agrandadas, sobrecargadas o dañadas. Las corrientes eléctricas del corazón son detectadas por 12 a 15 electrodos que se adhieren a los brazos, las piernas y el pecho mediante cinta adhesiva.

Pruebas de esfuerzo: Esta prueba se realiza durante el ejercicio. Si una persona no puede hacer ejercicio, se le da medicamento para aumentar la frecuencia cardíaca. Usado junto con un electrocardiograma, el examen puede mostrar cambios en la frecuencia cardíaca, el ritmo o la actividad eléctrica, así como en la presión arterial. El ejercicio hace que el corazón trabaje duro y lata rápido mientras se administran las pruebas del corazón.

Ultrasonido: Un dispositivo de ultrasonido puede medir la presión arterial en varios puntos de su brazo o pierna, lo cual ayudará al médico a determinar si usted tiene alguna obstrucción y qué tan rápido fluye la sangre a través de sus arterias.

Qué causa la arteriosclerosis

Varios factores pueden contribuir a la arteriosclerosis:

  • Colesterol alto
  • Presión arterial alta
  • Resistencia a la insulina o diabetes
  • Obesidad
  • Fumar o usar otros productos de tabaco

Los estudios epidemiológicos han revelado varios factores de riesgo ambientales, genéticos y de estilo de vida importantes asociados con la arteriosclerosis. Lo más importante es que existe un vínculo entre todos estos factores: la inflamación, la principal causa de la enfermedad. Tenemos pruebas claras de que la aterosclerosis es una afección inflamatoria crónica que se desencadena en gran medida por una dieta deficiente, un estilo de vida sedentario y altos niveles de estrés, o estrés crónico, que puede matar su calidad de vida.

Estos factores se unen para causar trastornos endoteliales con el tiempo, acumular depósitos de placa que pueden romperse y posiblemente causar ataques repentinos que ponen en peligro la vida. La causa principal de la arteriosclerosis es la disfunción endotelial (de los vasos sanguíneos) que comienza cuando los niveles de inflamación aumentan. El endotelio tiene el propósito de causar respuestas de relajación y constricción en los músculos lisos vasculares mediante la liberación y regulación de compuestos llamados óxido nítrico (NO) y factores de contracción derivados del endotelio (EDCF). Este proceso es lo que ayuda a que la sangre fluya adecuadamente por todo el cuerpo cuando alguien está sano.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que podrían contribuir a la arteriosclerosis incluyen:

Antecedentes familiares: Las personas con antecedentes familiares de cardiopatía o arterioesclerosis tienen mayor riesgo de padecer esta afección.

Prevención

Aunque algunos factores de riesgo como la edad y la herencia no se pueden controlar, hay maneras en las que usted puede ayudar a prevenir la arteriosclerosis:

Practique una buena salud cardíaca: Vigile lo que come, haga ejercicio y evite fumar.

Tome sus medicamentos como se los recetaron: Si usted tiene presión arterial alta, colesterol alto o diabetes, asegúrese de tomar los medicamentos recetados según las indicaciones.

Pronóstico de arteriosclerosis

El pronóstico es bueno cuando la arteriosclerosis se trata tempranamente con cambios en el estilo de vida, medicamentos o procedimientos médicos.

Tratamiento y recuperación

El tratamiento para la arteriosclerosis incluye una dieta calurosa, ejercicio y medicamentos para controlar o posiblemente revertir su condición. Si se han diagnosticado vasos sanguíneos agrandados, nuestro objetivo es desarrollar un plan de tratamiento individualizado para que no se formen coágulos de sangre.

Medicamentos

Los medicamentos para tratar la arteriosclerosis se prescriben según la ubicación de los vasos sanguíneos agrandados y otras afecciones subyacentes que pueda tener.

  • Los medicamentos para el colesterol pueden proteger las arterias del corazón.
  • La aspirina puede prevenir que las plaquetas formen coágulos sanguíneos.
  • Los medicamentos betabloqueantes pueden reducir la presión arterial y la frecuencia cardíaca y disminuir los dolores en el pecho, el riesgo de ataque cardíaco y el ritmo cardíaco irregular.
  • Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) pueden reducir la presión arterial y la posibilidad de un ataque cardíaco.
  • Los bloqueadores de los canales de calcio y los diuréticos pueden reducir la presión arterial.

Un fármaco anticoagulante puede disolver los coágulos sanguíneos. Su médico también puede recetarle otros medicamentos, según sus necesidades.

Es imperativo que usted monitoree su presión arterial y tome medicamentos diariamente según lo prescrito para reducir la posibilidad de complicaciones.

Complicaciones

Si la arteriosclerosis no es diagnosticada y tratada, podría convertirse en aterosclerosis y causar serios problemas de salud, incluyendo:

Enfermedad de las arterias coronarias: El estrechamiento de las arterias cerca del corazón puede llevar a que se presente dolor torácico, ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca.

Arteriopatía periférica: Las arterias estrechas en los brazos o las piernas pueden causar problemas de circulación que dificultan la sensación de calor y frío, y causar gangrena que puede llevar a la amputación de una extremidad.

Enfermedad de la arteria carótida: El estrechamiento de las arterias cerca del cerebro puede causar un accidente isquémico transitorio (AIT) o un accidente cerebrovascular.

Aneurismas: Una protuberancia en la pared de una arteria, si se rompe, puede causar una fuga lenta o una hemorragia interna potencialmente mortal.

Enfermedad renal crónica: Las arterias estrechas cerca de los riñones pueden prevenir la función renal efectiva.

Remedios Naturales para la Arteriosclerosis

1. Coma fuentes saludables de grasas

Todos los tipos de grasas no son malas – de hecho, las grasas naturales de todo tipo pueden ayudar a combatir la inflamación que está en la raíz de la mayoría de las enfermedades. Por ejemplo, las dietas que incluyen muchas grasas monoinsaturadas se han relacionado con un menor índice de cardiopatía coronaria. Las grasas monoinsaturadas (MUFA) pueden ayudar a disminuir los niveles plasmáticos de colesterol LDL cuando reemplazan ciertas grasas saturadas, grasas trans y carbohidratos refinados. (6) Se está abogando actualmente por un alto consumo de grasas monoinsaturadas procedentes de fuentes naturales, como el aguacate y el aceite de oliva, para prevenir enfermedades cardiovasculares de todo tipo.

La evidencia de las dietas tradicionales de las personas que viven en los países mediterráneos muestra resultados prometedores a la hora de consumir este tipo de grasas antiinflamatorias. Las personas que siguen la dieta mediterránea y viven en países como Italia, Grecia y Turquía han consumido grandes cantidades de AGMI durante siglos, especialmente en forma de aceite de oliva virgen extra.

¿Cuántas porciones diarias de grasas saludables son necesarias para prevenir enfermedades vasculares? El debate continúa cuando se trata de cuánta grasa es ideal e incluso qué tipos son mejores. La mayoría de las personas deben aspirar a que entre el 30 y el 40 por ciento de sus calorías totales provengan de fuentes de grasas de calidad, aunque dependiendo de a quién se lo pida, el número puede ser menor (en el rango del 25 al 35 por ciento, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre). (7)

Aunque los porcentajes y las cifras pueden ser abrumadores, los cambios en su dieta no tienen por qué serlo. En primer lugar, trate de eliminar las grasas trans de su dieta. Estas también se denominan “grasas hidrogenadas” y se encuentran en la mayoría de los productos horneados comercialmente y en muchas comidas rápidas. Otro factor importante es mantenerse alejado de los aceites vegetales refinados y a menudo rancios (girasol, cártamo, canola, maíz y soja, por ejemplo) que normalmente son altamente procesados.

Las recomendaciones para obtener porcentajes exactos de fuentes de grasa es donde las cosas se ponen discutibles y algo confusas. La American Heart Association recomienda comer pescado, especialmente aquellos que contienen ácidos grasos omega-3 como el salmón salvaje, al menos dos veces por semana. También recomiendan limitar las grasas saturadas y las grasas trans. En lugar de consumir estas grasas, sugieren sustituirlas por “grasas mejores” como las que son monoinsaturadas y poliinsaturadas. Si los niveles de colesterol son demasiado altos, también recomiendan reducir la ingesta de grasas saturadas a no más del 5 al 6 por ciento de las calorías totales, así que para alguien que lleva una dieta de 2,000 calorías/día, esto es, alrededor de 13 gramos de grasas saturadas por día.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que hay que deshacerse de los alimentos envasados y centrarse en las grasas monoinsaturadas, las grasas poliinsaturadas (especialmente las grasas omega-3) y las grasas saturadas naturales con moderación. Coma pescado, especialmente pescado graso, por lo menos dos veces a la semana (aproximadamente ocho onzas a la semana) para su suministro de ácidos grasos omega-3 que se relacionan con la reducción del riesgo de muerte súbita y muerte por enfermedades de las arterias coronarias. Utilice aceite de oliva virgen extra o aceite de coco en lugar de aceites vegetales refinados y disfrute de muchas nueces, semillas y aguacates.

2. Limite los carbohidratos refinados y aumente su consumo de fibra

Aunque las grasas saludables son importantes, tenga en cuenta que el modelo nutricional más apropiado para prevenir la arteriosclerosis también incorpora otros factores de la dieta de alguien, especialmente los tipos de carbohidratos que una persona consume. Ciertos carbohidratos son alimentos antiinflamatorios que proporcionan fibra y nutrientes importantes cuando se consumen en su forma natural y completa. Como alimentos con alto contenido de antioxidantes, apoyan los elementos clave de la salud del corazón, como la reducción de los niveles de colesterol, triglicéridos y presión arterial no saludables. (9)

Concéntrese en obtener la mayoría de sus carbohidratos de una variedad de alimentos ricos en fibra, especialmente vegetales y frutas (incluyendo vegetales que contienen azufre como verduras de hojas verdes, verduras crucíferas y cebollas). Estos combaten el daño de los radicales libres, proporcionan fibra y ayudan a prevenir que el tracto digestivo absorba el colesterol. Los alimentos ricos en fibra incluyen:

Verduras, tanto las que no tienen almidón como las que tienen almidón (pruébelas en un jugo saludable para el corazón para ahorrar tiempo)
Fruta
100 por ciento de granos enteros (especialmente granos sin gluten como avena, quinua, trigo sarraceno o amaranto)
Frijoles, lentejas, garbanzos, guisantes de ojo negro y habas.
Y no olvide que también existe un fuerte vínculo entre el consumo de azúcar y las enfermedades cardíacas. La mayoría de los adultos estadounidenses consumen más azúcar añadida de la que se recomienda para una dieta saludable y no se dan cuenta del impacto negativo que esto tiene en sus corazones.

Otros estudios muestran lo mismo: una carga glucémica alta en la dieta está asociada con concentraciones más altas de triglicéridos en el suero y un mayor riesgo de enfermedad cardiaca coronaria.

Reduzca las bebidas y alimentos que contienen azúcares añadidos de todo tipo: agave, jarabes de maíz, sacarosa, glucosa, fructosa, maltrosa, dextrosa, etc. El jarabe de arce rico en nutrientes y la miel cruda son opciones saludables con moderación, pero incluso éstas deben ser controladas. Evite el azúcar que se esconde en casi todos los alimentos envasados: cereales azucarados, yogures, bebidas embotelladas, condimentos, panes, barras energéticas, etc.

Y cuando se trata de alcohol (a menudo otra fuente oculta de azúcar), la AHA recomienda limitar el consumo de alcohol a no más de dos bebidas por día para los hombres y una bebida por día para las mujeres.

3. Haga ejercicio regularmente

Controlar su dieta y peso, dejar de fumar o de consumir drogas y hacer ejercicio regularmente se consideran componentes esenciales de cualquier programa de estilo de vida saludable. El ejercicio beneficia a su corazón haciéndolo más fuerte y resistente. Aumenta su capacidad de distribuir oxígeno y nutrientes a sus órganos y células, ayuda a reducir el estrés y puede ayudarle a mantener un peso saludable, especialmente cuando se combina con una alimentación consciente.

¿Cuánto es suficiente? Trate de hacer al menos 30 minutos de ejercicio diario (preferiblemente de 60 a 90 minutos si es de baja intensidad). Si está lo suficientemente sano, también puede intentar hacer entrenamientos más cortos pero más intensos, incluyendo el entrenamiento en ráfagas o el entrenamiento a intervalos de alta intensidad (HIIT, por sus siglas en inglés) que se relacionan con una mejor salud cardíaca general.

Cualquiera que sea el tipo que elija, hágalo de manera consistente: El ejercicio regular se relaciona con factores de riesgo más bajos de aterosclerosis, incluyendo el colesterol LDL (“malo”) y la presión arterial alta. (12) La actividad física también puede reducir su riesgo de diabetes y aumentar su nivel de colesterol HDL.

4. Reducir los niveles de estrés

El estrés juega un papel muy negativo en la salud del corazón. Una investigación publicada en 2017 ha demostrado que el estrés aumenta el riesgo de un ataque cardíaco al causar una amígdala hiperactiva en el cerebro. El estudio señala específicamente cómo “el estrés provoca la activación tanto del sistema nervioso simpático como del eje hipotalámico-hipófisis-suprarrenal, lo que conduce a un aumento de las catecolaminas circulantes, glucocorticoides y (eventualmente) citoquinas inflamatorias”. (13)

El enojo, la falta de sueño, la depresión, la sobrealimentación, la ansiedad y la drogadicción pueden aumentar el riesgo de arteriosclerosis debido a su impacto en los niveles hormonales que afectan la inflamación y, por lo tanto, el funcionamiento del corazón. Es crucial que cada adulto aprenda a manejar el estrés, relajarse y lidiar con problemas emocionales y físicos.

Algunas ideas para reducir el impacto del estrés en su vida? Busque un grupo de apoyo en el que esté interesado, realice alguna actividad física regularmente, pruebe la mediación, la terapia de masaje u otra forma de relajación, y comience a usar aceites esenciales relajantes.

 

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