Cáncer de vejiga: Causas, tipos, síntomas y Tratamiento

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¿Qué es el cáncer de vejiga?

El cáncer de vejiga ocurre en los tejidos de la vejiga, que es el órgano del cuerpo que contiene la orina. Según los Institutos Nacionales de Salud, aproximadamente 45,000 hombres y 17,000 mujeres al año son diagnosticados con la enfermedad.

Tipos de cáncer de vejiga

Existen tres tipos de cáncer de vejiga:

Carcinoma de células de transición

El carcinoma de células de transición es el tipo más común de cáncer de vejiga. Comienza en las células de transición de la capa interna de la vejiga. Las células de transición son células que cambian de forma sin dañarse cuando el tejido se estira.

Carcinoma de células escamosas

El carcinoma de células escamosas es un cáncer poco frecuente en los Estados Unidos. Comienza cuando se forman células escamosas delgadas y planas en la vejiga después de una infección o irritación prolongada en la vejiga.

Adenocarcinoma

El adenocarcinoma también es un cáncer poco frecuente en los Estados Unidos. Comienza cuando se forman células glandulares en la vejiga después de una irritación e inflamación prolongada de la vejiga. Las células glandulares son las que componen las glándulas secretoras de moco en el cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de vejiga?

Cáncer de vejiga: Causas, tipos, síntomas y Tratamiento

Muchas personas con cáncer de vejiga pueden tener sangre en la orina, pero no dolor al orinar. Hay una serie de síntomas que podrían indicar cáncer de vejiga como fatiga, pérdida de peso y sensibilidad ósea, y estos pueden indicar una enfermedad más avanzada. Debe prestar especial atención a los siguientes síntomas:

  • sangre en la orina
  • micción dolorosa
  • micción frecuente
  • micción urgente
  • incontinencia urinaria
  • Dolor en el área abdominal.
  • dolor en la parte baja de la espalda

¿Qué causa el cáncer de vejiga?

Se desconoce la causa exacta del cáncer de vejiga. Ocurre cuando las células anormales crecen y se multiplican rápida e incontrolablemente, e invaden otros tejidos.

¿Quién está en riesgo de padecer cáncer de vejiga?

Fumar aumenta el riesgo de cáncer de vejiga. Fumar causa la mitad de todos los cánceres de vejiga en hombres y mujeres. Los siguientes factores también incrementan su riesgo de desarrollar cáncer de vejiga:

  • Exposición a sustancias químicas que causan cáncer.
  • Infecciones crónicas de la vejiga.
  • bajo consumo de líquido
  • ser varón
  • ser blanco
  • ser mayor, ya que la mayoría de los cánceres de vejiga se producen en personas mayores de 55 años
  • Consumir una dieta alta en grasas.
  • tener antecedentes familiares de cáncer de vejiga
  • Tener un tratamiento previo con un medicamento quimioterapéutico llamado Cytoxan.
  • Tener radioterapia previa para tratar el cáncer en el área pélvica.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de vejiga?

Su médico puede diagnosticar el cáncer de vejiga usando uno o más de los siguientes métodos:

  • un análisis de orina
  • un examen interno, en el que el médico se inserta los dedos enguantados en la vagina o el recto para detectar si hay bultos que puedan indicar un crecimiento canceroso
  • Una cistoscopia, en la que el médico inserta un tubo estrecho que tiene una pequeña cámara a través de la uretra para ver el interior de la vejiga.
  • una biopsia en la que el médico inserta una pequeña herramienta a través de la uretra y toma una pequeña muestra de tejido de la vejiga para evaluar la presencia de cáncer.
  • Una tomografía computarizada para ver la vejiga.
  • un pielograma intravenoso (PIV)
  • Radiografías
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Su médico puede clasificar el cáncer de vejiga con un sistema de estadificación que va de las etapas 0 a 4 para identificar qué tan lejos se ha diseminado el cáncer. Las etapas del cáncer de vejiga significan lo siguiente:

  • El cáncer de vejiga en estadio 0 no se ha diseminado más allá del revestimiento de la vejiga.
  • El cáncer de vejiga en estadio 1 se ha diseminado más allá del revestimiento de la vejiga, pero no ha alcanzado la capa de músculo en la vejiga.
  • El cáncer de vejiga en estadio 2 se ha diseminado a la capa de músculo en la vejiga.
  • El cáncer de vejiga en estadio 3 se ha diseminado a los tejidos que rodean la vejiga.
  • El cáncer de vejiga en estadio 4 se ha diseminado más allá de la vejiga hasta las áreas vecinas del cuerpo.

¿Cómo se trata el cáncer de vejiga?


Su médico trabajará con usted para decidir qué tratamiento proporcionar en función del tipo y estadio de su cáncer de vejiga, sus síntomas y su estado general de salud.

Tratamiento para la fase 0 y la fase 1
El tratamiento para el cáncer de vejiga en estadio 0 y estadio 1 puede incluir cirugía para extirpar el tumor de la vejiga, quimioterapia o inmunoterapia, que consiste en tomar un medicamento que hace que el sistema inmunitario ataque las células cancerosas.

Tratamiento para la fase 2 y la fase 3
El tratamiento para el cáncer de vejiga en estadio 2 y 3 puede incluir:

  • Extirpación de parte de la vejiga además de la quimioterapia.
  • Extirpación de toda la vejiga, que es una cistectomía radical, seguida de una cirugía para crear una nueva forma de salida de la orina del cuerpo.
  • Quimioterapia, radioterapia o inmunoterapia que se puede hacer para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía, para tratar el cáncer cuando la cirugía no es una opción, para matar las células cancerosas restantes después de la cirugía o para prevenir que el cáncer vuelva a aparecer.

Tratamiento del cáncer de vejiga en estadio 4
El tratamiento para el cáncer de vejiga en estadio 4 puede incluir:

  • Quimioterapia sin cirugía para aliviar los síntomas y prolongar la vida.
  • Cistectomía radical y extirpación de los ganglios linfáticos circundantes, seguida de una cirugía para crear una nueva forma de salida de la orina del cuerpo.
  • Quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia después de la cirugía para eliminar las células cancerosas restantes o para aliviar los síntomas y prolongar la vida.
  • medicamentos en ensayos clínicos

¿Cuál es el pronóstico para las personas con cáncer de vejiga?

Su pronóstico depende de muchas variables, incluyendo el tipo y etapa del cáncer. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, las tasas de supervivencia a cinco años por etapa son las siguientes:

La tasa de supervivencia a cinco años para las personas con cáncer de vejiga en estadio 0 es de alrededor del 98 por ciento.

La tasa de supervivencia a cinco años para las personas con cáncer de vejiga en estadio 1 es de alrededor del 88 por ciento.

La tasa de supervivencia a cinco años para las personas con cáncer de vejiga en estadio 2 es de alrededor del 63 por ciento.

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La tasa de supervivencia a cinco años para las personas con cáncer de vejiga en estadio 3 es de alrededor del 46 por ciento.

La tasa de supervivencia a cinco años para las personas con cáncer de vejiga en estadio 4 es de alrededor del 15 por ciento.

Hay tratamientos disponibles para todas las etapas. Además, las tasas de supervivencia no siempre cuentan toda la historia y no pueden predecir su futuro. Hable con su médico acerca de cualquier pregunta o preocupación que pueda tener con respecto a su diagnóstico y tratamiento.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo del cáncer de vejiga?

Fumar cigarrillos causa alrededor del 50% de todos los cánceres de vejiga. Cuanto más larga y pesada sea la exposición, mayores son las probabilidades de desarrollar cáncer de vejiga. Las sustancias químicas tóxicas en el humo del cigarrillo, muchas de las cuales son conocidas como sustancias cancerígenas (carcinógenas), viajan por el torrente sanguíneo después de ser absorbidas por los pulmones; los riñones filtran las sustancias químicas hacia la orina. Luego entran en contacto con las células del revestimiento interno del sistema urinario, incluyendo la vejiga, y causan cambios dentro de estas células que las hacen más propensas a convertirse en células cancerosas. Dejar de fumar disminuye el riesgo de desarrollar cáncer de vejiga, pero toma muchos años alcanzar el nivel de personas que nunca han fumado. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo después de la fecha para dejar de fumar, el riesgo disminuye progresivamente. En vista de lo anterior, es extremadamente importante que los pacientes con cáncer de vejiga dejen de fumar por completo, ya que las probabilidades de que el cáncer reaparezca después del tratamiento son mayores en aquellas personas que continúan fumando.

Las personas que fuman también tienen un riesgo más alto de muchos otros tipos de cáncer, incluyendo leucemia aguda y cánceres de pulmón, labio, boca, laringe, esófago, estómago y páncreas. Los fumadores también tienen un mayor riesgo de sufrir enfermedades como ataques cardíacos, enfermedades vasculares periféricas, diabetes, derrame cerebral, pérdida ósea (osteoporosis), enfisema y bronquitis.

La edad y los antecedentes familiares son otros factores de riesgo, al igual que el sexo masculino. Aproximadamente el 90% de las personas con cáncer de vejiga tienen más de 55 años, aunque en casos excepcionales la enfermedad puede aparecer en la tercera o cuarta década de vida. Los hombres son más propensos a desarrollar cáncer de vejiga probablemente debido a una mayor incidencia de tabaquismo y exposición a químicos tóxicos. Un pariente cercano con antecedentes de cáncer de vejiga puede aumentar la predisposición para el desarrollo de esta enfermedad.

La exposición a químicos tóxicos como arsénico, fenoles, tintes de anilina y arilaminas aumentan el riesgo de cáncer de vejiga. Los tintoreros, los trabajadores del caucho, los trabajadores del aluminio, los trabajadores del cuero, los camioneros y los aplicadores de pesticidas son los que corren el mayor riesgo.

La radioterapia (como la que se utiliza para el cáncer de próstata o de cuello uterino) y la quimioterapia con ciclofosfamida (Cytoxan) aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de vejiga. Además, también puede retrasar el diagnóstico de cáncer de vejiga en pacientes que tienen sangre en la orina, ya que el paciente y/o el médico pueden culpar incorrectamente a la irritación de la vejiga causada por la quimioterapia o la radiación (cistitis por radiación) como la causa del sangrado.

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Las infecciones crónicas a largo plazo de la vejiga, la irritación debida a cálculos o cuerpos extraños, y las infecciones por la gripe de la sangre que prevalecen en ciertas regiones del mundo (como se mencionó anteriormente) son otros factores que predisponen al cáncer de vejiga.

¿Es posible prevenir el cáncer de vejiga?

La mejor manera de prevenir el cáncer de vejiga es evitar la exposición a agentes que causan la enfermedad. Las personas que no fuman tienen de tres a cuatro veces menos probabilidades de desarrollar cáncer de vejiga en comparación con los fumadores. Continuar fumando después del diagnóstico de cáncer de vejiga augura un resultado peor y aumenta la posibilidad de que la enfermedad reaparezca después del tratamiento. También puede ser importante evitar la exposición ocupacional a sustancias químicas que causan cáncer, como los colorantes de anilina. A pesar de la investigación en esta área, ningún medicamento o suplemento dietético ha demostrado de manera concluyente que disminuya el riesgo de cáncer de vejiga en individuos normales. Sin embargo, estudios recientes de pacientes que toman atorvastatina (Lipitor) para reducir el colesterol han sugerido que el fármaco puede reducir el riesgo de cáncer de próstata y, por inferencia, de cáncer de vejiga, pero esto requiere estudios adicionales.

¿Dónde se puede encontrar más información sobre el cáncer de vejiga?

Hay varios recursos en línea disponibles para que los pacientes con cáncer de vejiga obtengan más información sobre esta enfermedad y su tratamiento. Bladder Cancer Advocacy Network (http://www.bcan.org) es uno de esos recursos que proporciona un manual de información para pacientes que se puede descargar y enlaces a grupos de apoyo para pacientes.

El Instituto Nacional del Cáncer (http://www.cancer.gov) también proporciona información sobre el cáncer de vejiga.

La Organización Europea para la Investigación y el Tratamiento del Cáncer (http://www.eortc.be/tools/
) incluye una calculadora que predice las posibilidades de recurrencia y progresión del cáncer superficial de vejiga después del tratamiento inicial en base a ciertas características del tumor.

¿Cuáles son los temas de la investigación del cáncer de vejiga?

El cáncer de vejiga es un tema de intensa investigación científica en la actualidad. La investigación científica básica se centra en encontrar y estudiar las alteraciones genéticas (o cambios en el ADN humano) que predisponen al cáncer de vejiga con la esperanza de descubrir nuevos medicamentos y tratamientos para curar la enfermedad. Otras áreas de investigación incluyen las siguientes:

Pruebas diagnósticas moleculares más recientes para detectar el cáncer de vejiga, evitando así la necesidad de pruebas invasivas como la cistoscopia frecuente.
La terapia dirigida actúa sobre las vías genéticas responsables del cáncer de vejiga; es la próxima generación de quimioterapia para la enfermedad.
Las técnicas quirúrgicas más recientes, como la robótica, mejoran la precisión y aceleran la recuperación del paciente después de la cirugía de cáncer de vejiga.
Investigación con células madre para la creación de una desviación urinaria durante la cistectomía radical sin necesidad de segmentos intestinales.
Es probable que este campo vea avances significativos en los años venideros y es de esperar que proporcione estrategias de tratamiento efectivas y esperanza para los millones de pacientes con cáncer de vejiga en todo el mundo.