Colesterol y triglicéridos altos en la sangre (trastorno de lípidos)

Trastorno de lípidos: Lo que usted debe saber sobre el colesterol alto en la sangre y los triglicéridos

¿Qué es un trastorno de lípidos?

Si su médico dice que usted tiene un trastorno lipídico, eso significa que tiene niveles altos de colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL) en la sangre, grasas llamadas triglicéridos o ambos. Si usted tiene niveles altos de estas sustancias, está en mayor riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca.

Colesterol

Para entender lo que significa tener un trastorno de lípidos, usted necesita saber acerca del colesterol. Las dos formas principales de colesterol que se encuentran en su cuerpo son la lipoproteína de baja densidad (LDL) y la lipoproteína de alta densidad (HDL).

El LDL, a veces conocido como “colesterol malo”, es producido por su cuerpo y también es absorbido por su cuerpo a partir de alimentos ricos en colesterol como la carne roja y los productos lácteos. El LDL puede combinarse con otras grasas y sustancias en la sangre, creando bloqueos en las arterias. Esto puede reducir su flujo sanguíneo y causar serios problemas de salud como enfermedad cardíaca, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. Debido a sus efectos potenciales, los médicos recomiendan niveles más bajos de LDL.

El HDL, a veces conocido como “colesterol bueno”, tiene un efecto protector en su corazón. El HDL transporta el colesterol dañino fuera de sus arterias. Los médicos generalmente recomiendan que usted tenga un nivel más alto de colesterol HDL.

Triglicéridos

Un triglicérido es un tipo de grasa que se obtiene principalmente de los alimentos que se comen. Su cuerpo también lo produce cuando convierte el exceso de calorías en grasa para su almacenamiento. Algunos triglicéridos son necesarios para ciertas funciones celulares, pero demasiado no es saludable. Al igual que con el LDL, los niveles más bajos de triglicéridos se consideran más saludables.

¿Qué causa el colesterol alto en la sangre y los triglicéridos altos?

Los alimentos altos en ciertos tipos de grasas, ciertas condiciones médicas y otros factores pueden causar colesterol alto en la sangre y triglicéridos altos.

Comida

Se sabe que dos tipos de grasa aumentan los niveles de colesterol.

Grasa saturada: Las grasas saturadas pueden aumentar sus niveles de LDL. Algunos alimentos de origen vegetal, como el aceite de palma y el aceite de coco, contienen grasas saturadas. Sin embargo, las grasas saturadas se encuentran principalmente en los productos alimenticios de origen animal, tales como:

queso
lechera
mantequilla
chuleta

Grasas trans: Las grasas trans, o ácidos grasos trans, son peores que las grasas saturadas porque pueden elevar sus niveles de LDL y bajar sus niveles de HDL. Algunas grasas trans se encuentran naturalmente en los productos animales. Otros se encuentran en alimentos procesados que han sido sometidos a un proceso llamado hidrogenación, como algunos tipos de margarina y papas fritas.

Afecciones médicas

Ciertas condiciones médicas pueden afectar sus niveles de colesterol. Los niveles altos de colesterol en la sangre pueden ser causados por:

diabetes
hipotiroidismo
síndrome metabólico
síndrome de Cushing
Síndrome del ovario poliquístico (SOPQ)
enfermedad del riñón

Otras causas

Otras causas de los niveles altos de colesterol incluyen:

Falta de ejercicio. No hacer suficiente ejercicio puede aumentar sus niveles de LDL. No sólo eso, se ha demostrado que el ejercicio aumenta sus niveles saludables de HDL.
Fumar. Fumar también puede aumentar su colesterol malo, causando que la placa se acumule en sus arterias.
Genética. Si el colesterol alto corre en su familia, usted tiene un mayor riesgo de tener el colesterol alto usted mismo.
Medicamentos. Ciertos medicamentos, como algunos tipos de diuréticos, pueden aumentar sus niveles de colesterol.

Síntomas de colesterol y triglicéridos altos en la sangre

El colesterol alto típicamente no causa ningún síntoma. Los síntomas pueden aparecer sólo después de que el aumento del colesterol haya causado un daño significativo.

Por ejemplo, los síntomas pueden presentarse en forma de síntomas de enfermedad cardíaca, como dolor torácico (angina) o náuseas y fatiga. Un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular pueden ser el resultado de un colesterol incontrolable, entre otras cosas.

¿Cómo se diagnostica un trastorno lipídico?

Para revisar sus niveles de colesterol, su médico le ordenará un examen de sangre llamado perfil de lípidos, o panel de lípidos. Este examen mide el colesterol total (tanto LDL como HDL) y los triglicéridos. Antes de esta prueba, es probable que su médico le pida que evite comer y beber líquidos que no sean agua durante al menos 8 a 12 horas.

El perfil lipídico mide el colesterol en miligramos de colesterol por decilitro (mg/dL). Su nivel de colesterol total no debe ser superior a 200 mg/dL. Aprenda a entender los resultados de su colesterol.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para un trastorno lipídico?

Una combinación de medicamentos y cambios en el estilo de vida es un plan de tratamiento común para corregir el colesterol alto y los triglicéridos. Su médico también puede sugerirle ciertos suplementos.

Medicamentos

Se utilizan varios tipos de medicamentos para tratar los trastornos de lípidos.

Estatinas: Estos medicamentos bloquean una sustancia creada en el hígado que produce colesterol. Su hígado entonces elimina el colesterol de su sangre. Las estatinas también pueden absorber el colesterol atrapado en las arterias. Las estatinas comúnmente prescritas incluyen:

atorvastatina (Lipitor)
fluvastatina (Lescol)
rosuvastatina (Crestor)
simvastatina (Zocor)
pravastatina

Inhibidores de absorción de colesterol: Estos medicamentos reducen sus niveles de colesterol al limitar la absorción de colesterol en su cuerpo. Algunas veces se usan en combinación con estatinas.

Secuestrantes de ácidos biliares: Estos medicamentos atrapan sustancias llamadas resinas biliares, que contienen colesterol, y evitan que sean reabsorbidas en el intestino delgado.

Fibratos: Estos medicamentos ayudan a reducir los niveles de triglicéridos en la sangre.

Suplementos

Los ácidos grasos omega-3 disponibles sin receta médica se utilizan comúnmente para reducir los niveles de triglicéridos y LDL. Los ácidos grasos omega-3 son grasas poliinsaturadas que se encuentran naturalmente en pescados grasos como el salmón. Los aceites vegetales como la canola y el aceite de oliva también contienen ácidos grasos omega-3.

La niacina aumenta el nivel de producción de HDL. La niacina está disponible sin receta médica o con receta médica.

Cambios en el estilo de vida

Seguir una dieta saludable y hacer suficiente ejercicio puede ayudarle a reducir sus niveles de colesterol. Estos mismos pasos pueden ayudar a prevenir los trastornos de lípidos en primer lugar. Vea abajo para más información.

¿Cómo puedo prevenir el colesterol alto y los triglicéridos?

La American Heart Association (AHA) recomienda que no más del 6 por ciento de las calorías diarias provengan de grasas saturadas. La AHA también recomienda evitar las grasas trans siempre que sea posible. Comer muchos granos enteros, frutas y verduras también puede disminuir el colesterol alto.

Otras maneras que pueden ayudarle a mantener un nivel saludable de colesterol incluyen:

comer aves de corral sin piel y sin grasa visible
comer carnes magras, en porciones moderadas
Comer productos lácteos bajos en grasa o sin grasa.
Consumir grasas poliinsaturadas y grasas monoinsaturadas en lugar de grasas saturadas y grasas trans.
Hacer ejercicio durante al menos 30 minutos al día, cuatro días a la semana.
evitar la comida rápida, la comida chatarra y las carnes procesadas
comer alimentos a la parrilla y asados en lugar de fritos

Perspectiva

Los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a reducir sus niveles de colesterol. Siga el plan de tratamiento de su médico para mejorar su salud y reducir su riesgo de enfermedad cardíaca, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

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