Salud

Esto es lo que necesita saber sobre los tratamientos para el cáncer de próstata

Esto es lo que necesita saber sobre los tratamientos para el cáncer de próstata
Y cómo saber cuál es el mejor para ti.

Recibir un diagnóstico de cáncer es una de las experiencias más aterradoras que alguien puede tener. Y desafortunadamente, aproximadamente uno de cada nueve hombres será diagnosticado con cáncer de próstata durante su vida, según la Sociedad Americana del Cáncer.

Afortunadamente, un diagnóstico de cáncer de próstata está lejos de ser una sentencia de muerte. Aproximadamente el 96% de los hombres tratados por cáncer de próstata de todas las etapas están vivos 15 años después del diagnóstico y tratamiento.

Dado que muchos hombres tendrán que navegar por el mundo de los tratamientos, a menudo confuso o abrumador, hablamos con varios expertos sobre las principales maneras de abordar el cáncer de próstata y cómo saber qué tratamiento es el adecuado para usted.

Espera vigilante o vigilancia activa

Muchos casos de cáncer de próstata tienden a crecer lentamente, explica a MensHealth.com el Dr. Howard Adler, director médico del programa de cuidado de próstata de Stony Brook Medicine. Esto significa que los tumores crecen tan lentamente que es poco probable que sean potencialmente mortales o que afecten la calidad de vida. De hecho, podría tomar 30 años para que un tumor de próstata crezca lo suficiente como para causar síntomas, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Para estos hombres, los médicos recomiendan lo que se conoce como espera vigilante o vigilancia activa. Esto se debe a que la cirugía y la radioterapia conllevan sus propios riesgos, como la incontinencia después del tratamiento. Se recomienda para los cánceres de próstata en estadios tempranos I y II.

Cirugía

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Algunas veces, los exámenes de sangre y las biopsias pueden indicar que es probable que el cáncer de un hombre se disemine, lo que hace necesaria la cirugía o la radiación. Los hombres pueden someterse a una prostatectomía para extirpar toda la glándula prostática, ya que no es posible extirpar simplemente el tumor debido a la forma de la próstata, dice Adler.

Por lo general, la cirugía es preferible para los hombres más jóvenes, que tienen una mejor probabilidad de no desarrollar efectos secundarios postoperatorios como impotencia e incontinencia, dice Adler. Además, una vez que se extirpa la próstata, los hombres ya no pueden producir semen. Los testículos continuarán produciendo espermatozoides, pero son reabsorbidos por el cuerpo.

Los médicos pueden realizar una cirugía abierta tradicional, que consiste en hacer una incisión en la parte inferior del abdomen. Alternativamente, un cirujano puede realizar una operación asistida por robot, que requiere el uso de instrumentos especiales para realizar la operación a través de un puñado de pequeñas incisiones del tamaño de una cerradura. Esto tiende a dejar a los pacientes con menos dolor y cicatrices.

“La mayoría de los procedimientos se realizan de forma robótica en estos días”, dice Adler. Sin embargo, él cree que es más importante elegir un cirujano hábil y dejar que escojan el estilo que más les guste.

El Dr. Eric Klein, Presidente del Instituto Urológico y del Riñón Glickman de la Clínica Cleveland, dice que “el resultado final de la prostatectomía radical es que la experiencia del cirujano es más importante que la técnica. En la Clínica Cleveland, los resultados después de la prostatectomía (curación, preservación de la continencia y potencia, dolor y tiempo de recuperación) son casi idénticos entre la cirugía abierta y la robótica”.

Radioterapia Externa

La radioterapia implica el uso de rayos X de alta energía o partículas como los protones para matar las células cancerosas y reducir los tumores. Gracias a la tecnología moderna, los médicos son capaces de variar la intensidad de los rayos para que se dirijan mejor a las diferentes áreas de la próstata.

“Con protones, también podemos administrar radiación con más control dentro del paciente. Esto resulta en una dosis más alta para la próstata y una dosis más baja para las áreas más sensibles como la vejiga y el recto”, dice Andrew Lee, M.D., M.P.H., profesor asociado de oncología radioterápica en el Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas en Houston.

A corto plazo, los riesgos de radiación son pocos. Sin embargo, debido a que la radiación causa daño colateral a los tejidos sanos cercanos, existen preocupaciones en el futuro. “En 10 a 20 años, es posible que aún esté curado del cáncer de próstata, pero la radiación puede haber causado daños en la vejiga o el recto que pueden causar disfunción en la micción, lo que puede tener un impacto serio en su calidad de vida”, dice Klein.

Radioterapia Interna

Si usted prefiere no hacer viajes regulares al hospital para recibir radiación externa, podría hacerlo en casa con braquiterapia.

En un procedimiento ambulatorio de 90 minutos bajo anestesia general, su cirujano utiliza una aguja larga y delgada para implantar unas 100 semillas radioactivas, cada una del tamaño de un grano de arroz, en toda la próstata. Las semillas emiten bajas dosis de radiación que matan a las células cancerosas vecinas. La radiactividad se disipa durante varios meses, y en la mayoría de los casos las semillas se dejan en el interior de forma permanente. (No puedes verlos ni sentirlos.)

“La mayor ventaja de la braquiterapia es la conveniencia”, dice Lee.

 

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