La última pelea en el Coliseo

los grandes días en que Roma gobernaba el mundo y el emperador vivía en un palacio de mármol blanco, el Coliseo era el teatro más grande jamás construido en la tierra. Lea sobre La última pelea en el Coliseo.

Allí sigue en pie, arruinado y roto, pero sigue siendo impresionante. En los terribles días en que Roma decaía del gran lugar que alguna vez ocupó en la historia, cuando Pedro y Pablo sufrieron el martirio fuera de sus puertas, el pequeño grupo de cristianos se escondió en grandes agujeros subterráneos para escapar de la tortura y la muerte. Incluso hoy podemos viajar a través de estas catacumbas de los primeros creyentes de Jesús.

En esos días brumosos y vergonzosos, el gran Coliseo blanco, que se elevaba sobre la tierra, con sus grandes galerías con capacidad para cuarenta mil personas, era un espectáculo grandioso. Aquí toda Roma vino a ver cómo las grandes bestias salvajes se desgarraban unas a otras. Aquí estaban los gladiadores, hombres fuertes, entrenados para luchar de dos en dos hasta que uno caía muerto. Allí los cristianos vivos fueron arrojados a los leones, en los días de la fiesta romana. Ningún lugar del mundo ha visto escenas más crueles. Poco a poco el cristianismo abrió el camino, hasta que el propio emperador se hizo cristiano. Entonces esos espectáculos vergonzosos terminaron y el Coliseo se convirtió en un simple circo.

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La gente, sin embargo, todavía los recordaba, y de vez en cuando reaparecía la vieja furia. Los cristianos se habían ido haciendo cada vez más numerosos y fuertes durante cuatrocientos años, cuando un día de terror llegó a Roma. Alarico, jefe de los godos, cayó como un cataclismo sobre Roma, cuyo emperador no era más que un pobre joven loco; habría sucumbido fatalmente si no fuera por un valiente general y sus hombres, que derrotaron a los invasores.

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Tan grande fue la alegría de la gente que él, ese día, acudió en masa al Coliseo, aplaudiendo al valiente general. Hubo una caza de fieras y un gran espectáculo como en la antigüedad, cuando de repente, de uno de los estrechos pasillos que conducen a la arena, apareció un gladiador con espadas y lanzas. El entusiasmo de la gente no tenía límites.

Entonces algo extraño sucedió. Hacia el centro de la arena, un anciano, descalzo y con la cabeza descubierta, avanzaba, pidiéndoles que evitaran el derramamiento de sangre. La gente le gritó que dejara el sermón y se fuera. Los gladiadores se adelantaron y lo empujaron a un lado, pero el anciano se interpuso de nuevo entre ellos.

Una lluvia de piedras cayó sobre él. Los gladiadores lo derribaron y el anciano murió allí, ante los ojos de Roma.

Era un ermitaño, llamado Telémaco, uno de esos santos que, cansado de los males, se había ido a vivir a la soledad de las montañas. Al venir a Roma para visitar los altares sagrados, había visto a la gente acudir en masa al Coliseo y, compadeciéndose de su crueldad, los había seguido para evitar la resurrección de los deprimentes espectáculos, o la muerte.

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Murió, pero logró su objetivo. Las voces más dignas de Roma se alzaron contra el cobarde sacrificio del pobre ermitaño; y no volvió a derramar sangre en el gran teatro. Afortunadamente, esta fue la última pelea en el Coliseo.