Neuralgia del trigémino: Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

¿Qué es la neuralgia del trigémino?

La neuralgia del trigémino es una afección de dolor crónico que afecta al nervio trigémino, uno de los nervios craneales que lleva la sensación de la cara al cerebro. El dolor suele afectar a la parte inferior de la cara y la mandíbula, aunque a veces puede afectar el área alrededor de la nariz y por encima del ojo.

El dolor causado por la neuralgia del trigémino se describe como descargas eléctricas intensas, punzantes o similares. Típicamente se limita a un lado de la cara. Incluso una estimulación leve, como tocarse la cara, afeitarse, cepillarse los dientes o maquillarse, puede desencadenar un ataque. Los episodios pueden ser leves y breves al principio, pero pueden progresar a ataques más prolongados de dolor agudo.

Neuralgia del trigémino: Causas, Síntomas, Diagnóstico y Tratamiento

Signos y síntomas

Los síntomas de la neuralgia del trigémino pueden incluir:

  • Episodios de dolor intenso y punzante que pueden sentirse como una descarga eléctrica
  • Episodios de dolor que se vuelven más frecuentes e intensos con el tiempo
  • Dolor que afecta un lado de la cara a la vez
  • Dolor enfocado en un punto o diseminado
  • Dolor en áreas suministradas por el nervio trigémino, incluyendo la mejilla, la mandíbula, los dientes, los labios, las encías y -menos frecuentemente- el ojo o la frente.
  • Dolor que dura desde unos pocos segundos hasta varios minutos
  • Varios ataques que duran días, semanas, meses o más
  • Ráfagas espontáneas de dolor desencadenadas por cosas como tocarse la cara, masticar o hablar
  • Momentos de dolor constante o dolor ardiente que es menos intenso que el dolor punzante

Diagnóstico

Para determinar si alguien tiene neuralgia del trigémino, utilizamos procedimientos y tecnología de diagnóstico avanzados para diagnosticar, informar el tratamiento y monitorear cuidadosamente la afección. Los procedimientos de diagnóstico pueden incluir:

Imágenes por resonancia magnética (IRM): Este examen utiliza un imán potente y ondas de radio para producir imágenes de la cabeza. Puede ayudar a un médico a determinar si un vaso sanguíneo, esclerosis múltiple o un tumor está causando neuralgia del trigémino.

Examen neurológico: Tocar y examinar partes de la cara puede ayudar a un médico a determinar dónde está ocurriendo el dolor y qué ramas del nervio trigémino pueden verse afectadas. Los exámenes de los reflejos pueden ayudar al médico a determinar si los síntomas son causados por un nervio comprimido u otra afección.

Causas

La neuralgia del trigémino a menudo es causada por un vaso sanguíneo o un tumor que presiona el nervio trigémino, causando su mal funcionamiento.

Esto comienza con irritación del nervio trigémino. Usted podría tener un vaso sanguíneo que presiona el nervio, dañando la capa protectora que lo rodea, la cual se denomina capa de mielina.

Ciertas enfermedades, como la esclerosis múltiple, también pueden dañar la capa de mielina. Algunas veces un tumor o una maraña de arterias presiona el nervio.

El nervio trigémino también puede lesionarse, tal vez por una cirugía, un accidente o un accidente cerebrovascular.

Prevalencia e incidencia

Se informa que 150,000 personas son diagnosticadas con neuralgia del trigémino cada año. Aunque el trastorno puede ocurrir a cualquier edad, es más común en personas mayores de 50 años. El National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS) señala que la neuralgia del trigémino es más común en las mujeres que en los hombres. Además, hay evidencia de que el trastorno se da en familias, probablemente como resultado de la formación de vasos sanguíneos heredados. La hipertensión y la esclerosis múltiple (EM) también son factores de riesgo.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo que pueden contribuir a la neuralgia del trigémino incluyen:

Envejecimiento: La neuralgia del trigémino es más común en personas mayores de 50 años.

Género: Las mujeres son más propensas a desarrollar neuralgia del trigémino que los hombres.

Genética: La neuralgia del trigémino parece ser hereditaria en algunas familias.

Esclerosis múltiple: Este trastorno daña la vaina de mielina que protege los nervios.

Prevención

No existe una forma conocida de prevenir la neuralgia del trigémino.

Pronóstico

Sin tratamiento, la neuralgia del trigémino a menudo empeora progresivamente. Sin embargo, el dolor casi siempre se puede controlar con medicamentos y/o cirugía, y la mayoría de las personas vivirán una vida plena y saludable.

Tratamiento y recuperación

La neuralgia del trigémino puede estar asociada con la esclerosis múltiple, la cual afecta el protocolo de tratamiento. El tratamiento de la neuralgia del trigémino observada en pacientes sin esclerosis múltiple puede incluir:

Medicamentos

Ciertos medicamentos pueden disminuir o bloquear las señales de dolor que se envían al cerebro. El médico puede prescribir:

  • Anticonvulsivos
  • Antiespasmódicos (relajantes musculares)
  • Inyecciones de Botox

Cirugía

La mayoría de las cirugías de la neuralgia del trigémino se centran en impedir que un vaso sanguíneo comprima el nervio trigémino o bloquee las señales de dolor del nervio trigémino.

Radiocirugía estereotáctica: Este procedimiento implica una dosis focalizada de radiación administrada a la raíz del nervio trigémino con el fin de dañarlo y reducir o eliminar el dolor.
Descompresión microvascular: Este procedimiento implica reubicar o amortiguar los vasos sanguíneos en contacto con la raíz del nervio trigémino. El cirujano hace una incisión detrás de la oreja en el lado dolorido y, a través de un pequeño agujero en el cráneo, mueve los vasos en contacto con el nervio o coloca una almohadilla entre los vasos y el nervio.

Rizotomía

En una rizotomía, el cirujano destruye las fibras nerviosas, las cuales causan algo de entumecimiento facial. Los tipos de rizotomía incluyen:

Compresión del globo: En este procedimiento, el médico inserta una aguja hueca a través de la cara y la guía a una parte del nervio trigémino que pasa a través de la base del cráneo. Se pasa un tubo delgado y flexible con un globo en el extremo a través de la aguja y el globo se infla con suficiente presión para dañar el nervio trigémino y bloquear las señales de dolor.

Inyección de glicerina: El médico puede insertar una aguja a través de la cara y dentro de una abertura en la base del cráneo, guiándola dentro de un pequeño saco de líquido cefalorraquídeo que rodea el ganglio del nervio trigémino. El médico entonces inyecta glicerina estéril, que daña el nervio trigémino y bloquea las señales de dolor.

Lesión térmica por radiofrecuencia: Este procedimiento destruye selectivamente las fibras nerviosas asociadas con el dolor. Mientras la persona está sedada, el cirujano inserta una aguja hueca a través de la cara y la guía hasta una parte del nervio trigémino que pasa a través de una abertura en la base del cráneo. Despertando al paciente de la sedación, el cirujano entonces inserta un electrodo a través de la aguja y envía una corriente eléctrica suave a través de la punta del electrodo, preguntando al paciente dónde siente un hormigueo. Cuando el cirujano localiza la parte del nervio asociada con el dolor, vuelve a sedar al paciente y calienta el electrodo para dañar esas fibras nerviosas.

Tratamientos no médicos y quirúrgicos

Si los medicamentos han demostrado ser ineficaces para tratar la neuralgia del trigémino, existen varios procedimientos quirúrgicos que pueden ayudar a controlar el dolor. El tratamiento quirúrgico se divide en dos categorías: 1) cirugía craneal abierta o 2) procedimientos de lesión. En general, la cirugía abierta se realiza para los pacientes que se descubre que tienen presión en el nervio trigémino de un vaso sanguíneo cercano, lo cual se puede diagnosticar con imágenes del cerebro, como una resonancia magnética especial.

Se cree que esta cirugía elimina el problema subyacente que causa la neuralgia del trigémino y, por lo tanto, a menudo es el tratamiento de elección para la mayoría de los pacientes. Por el contrario, los procedimientos de lesión incluyen intervenciones que lesionan el nervio trigémino a propósito, con el fin de evitar que el nervio libere dolor a la cara. Los efectos de las lesiones a menudo son de corta duración, duran de meses a años y producen entumecimiento en la cara. Los procedimientos de lesiones a menudo se consideran para los siguientes pacientes: aquellos que tienen dolor recurrente después de una cirugía abierta, aquellos que no tienen evidencia de que un vaso sanguíneo esté presionando el nervio, y aquellos que son malos candidatos para la cirugía.

Cirugía abierta:

La descompresión microvascular implica la exposición microquirúrgica de la raíz del nervio trigémino, la identificación de un vaso sanguíneo que puede estar comprimiendo el nervio y el movimiento suave del vaso sanguíneo desde el punto de compresión. La descompresión puede reducir la sensibilidad y permitir que el nervio trigémino se recupere y regrese a una condición más normal y sin dolor. Aunque generalmente es la cirugía más efectiva, también es la más invasiva, ya que requiere abrir el cráneo a través de una craneotomía. Existe un pequeño riesgo de disminución de la audición, debilidad facial, entumecimiento facial, visión doble, accidente cerebrovascular o muerte. Sin embargo, el riesgo de entumecimiento facial es menos probable con los procedimientos que involucran dañar el nervio trigémino.

Procedimientos de lesiones

La rizotomía estereotáctica percutánea trata la neuralgia del trigémino mediante el uso de electrocoagulación (calor). Puede aliviar el dolor nervioso destruyendo la parte del nervio que causa el dolor y suprimiendo la señal de dolor al cerebro. El cirujano pasa una aguja hueca a través de la mejilla hasta el nervio trigémino. Una corriente de calor, que pasa a través de un electrodo, destruye algunas de las fibras nerviosas.

La rizotomía percutánea con glicerina utiliza glicerina inyectada a través de una aguja en el área donde el nervio se divide en tres ramas principales. El objetivo es dañar el nervio selectivamente para interferir con la transmisión de las señales de dolor al cerebro.

La compresión percutánea con balón utiliza una aguja que se pasa a través de la mejilla hasta el nervio trigémino. El neurocirujano coloca un globo en el nervio trigémino a través de un catéter. El globo se infla donde las fibras producen dolor. El globo comprime el nervio, lesionando las fibras que causan dolor. Después de varios minutos, se retiran el globo y el catéter.

La radiocirugía estereotáctica (a través de procedimientos tales como Gamma Knife, CyberKnife, LINAC) entrega una sola dosis altamente concentrada de radiación ionizante a un objetivo pequeño y preciso en la raíz del nervio trigémino. Este tratamiento no es invasivo y evita muchos de los riesgos y complicaciones de la cirugía abierta y otros tratamientos. Durante un período de tiempo y como resultado de la exposición a la radiación, la formación lenta de una lesión en el nervio interrumpe la transmisión de señales de dolor al cerebro.

En general, los beneficios de la cirugía o de las técnicas de lesión siempre deben sopesarse cuidadosamente contra sus riesgos. Aunque un gran porcentaje de pacientes con neuralgia del trigémino reportan alivio del dolor después de los procedimientos, no hay garantía de que vayan a ayudar a cada individuo.

Dolor de desaireación:

Algunas veces, los procedimientos de lesión pueden resultar en demasiada lesión al nervio trigémino, de tal manera que el nervio no se recupera y la cara se adormece permanentemente con un tipo de dolor diferente y más difícil de tratar, llamado dolor por desaireación. En estas situaciones, se puede realizar otro procedimiento quirúrgico, que incluye la colocación de uno o más electrodos debajo del cráneo sobre la cubierta del cerebro, o a veces directamente sobre el cerebro, para suministrar estimulación eléctrica a la parte del cerebro responsable de la sensación de la cara. Este procedimiento se llama estimulación de la corteza motora; puede ser muy efectivo en algunos pacientes y menos en otros. Debido a que esta afección es tan rara, la estimulación de la corteza motora no está aprobada por la FDA, por lo tanto, el procedimiento se considera fuera de lo indicado.

Cómo prepararse para una cita para neurocirugía:

1) Anote sus síntomas. Esto debe incluir Cómo se siente el dolor (por ejemplo, si es agudo, punzante, punzante, doloroso, ardiente u otro), dónde se localiza exactamente el dolor (mandíbula inferior, mejilla, ojo/antebrazo), si está acompañado de otros síntomas (dolor de cabeza, entumecimiento, espasmos faciales), duración del dolor (semanas, meses, años), intervalos sin dolor (el período más largo de tiempo sin dolor o entre episodios), severidad del dolor (0=sin dolor, 10=peor dolor)

Anote cualquier desencadenante del dolor (por ejemplo, cepillarse los dientes, tocarse la cara, aire frío).

Haga una lista de medicamentos (medicamentos anteriores, si funcionaron, si hubo efectos secundarios), medicamentos actuales (duración y dosis).

Escriba las preguntas por adelantado

Información adicional

Los siguientes sitios web ofrecen información adicional útil sobre la neuralgia del trigémino y sus causas, opciones de tratamiento, apoyo y más (Nota: Estos sitios no están bajo el auspicio de AANS, y su inclusión aquí no debe ser vista como una aprobación de los sitios o su contenido).

TNA La Asociación de Dolor Facial
La Asociación de Investigación del Dolor Facial

Complicaciones

Los tratamientos para la neuralgia del trigémino algunas veces pueden causar complicaciones, incluyendo

Sangrado o moretones faciales: Esto suele ser una complicación temporal.

Alivio limitado del dolor: El alivio del dolor de estos procedimientos por lo general sólo dura de unos pocos meses a años. Y, a veces, los procedimientos son ineficaces para aliviar el dolor.

Entumecimiento: Esto puede ocurrir en parte o en toda la cara.

Problemas para mover los músculos faciales: En casos raros, las cirugías u otros procedimientos pueden afectar el movimiento facial.

Ideas para el cuidado personal

Usted puede explorar maneras alternativas para ayudarle a manejar los síntomas de la neuralgia del trigémino. Estas son algunas de las cosas que puede preguntarle a su médico:

  • Acupuntura (una tradición china que utiliza agujas muy finas para equilibrar el flujo de energía en su cuerpo)
  • Aromaterapia (el uso de aceites vegetales como menta, lavanda, etc., para ayudar a la curación)
  • Meditación
  • Yoga

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