PIE DE ATLETA – Causas, Tipos, Síntomas y Tratamiento

¿Qué es el pie de atleta?

El pie de atleta -también llamado tiña pedica- es una infección fúngica contagiosa que afecta la piel de los pies. También puede propagarse a las uñas de los pies y las manos. La infección micótica se llama pie de atleta porque se observa comúnmente en los atletas.

El pie de atleta no es grave, pero a veces es difícil de curar. Si usted tiene diabetes o un sistema inmunitario debilitado y sospecha que tiene pie de atleta, debe llamar a su médico de inmediato.

¿Qué causa el pie de atleta?

El pie de atleta ocurre cuando el hongo de la tiña crece en los pies. Usted puede contraer el hongo a través del contacto directo con una persona infectada o tocando superficies contaminadas con el hongo. El hongo prospera en ambientes cálidos y húmedos. Se encuentra comúnmente en las duchas, en los pisos de los vestuarios y alrededor de las piscinas.

¿Quién está en riesgo de padecer pie de atleta?

Cualquier persona puede contraer pie de atleta, pero ciertos comportamientos aumentan el riesgo. Los factores que aumentan el riesgo de contraer pie de atleta incluyen

  • visitar lugares públicos descalzos, especialmente vestuarios, duchas y piscinas
  • compartir calcetines, zapatos o toallas con una persona infectada
  • Usar zapatos apretados y cerrados.
  • mantener los pies mojados durante largos períodos de tiempo
  • tener los pies sudorosos
  • tener una lesión menor en la piel o en las uñas del pie

¿Cuáles son los síntomas del pie de atleta?

Hay muchos síntomas posibles del pie de atleta, que incluyen:

  • Comezón, escozor y ardor entre los dedos de los pies o en las plantas de los pies.
  • Ampollas en los pies que pican
  • Agrietamiento y descamación de la piel de los pies, más comúnmente entre los dedos de los pies y en las plantas de los pies
  • Piel seca en las plantas de los pies o a los lados de los mismos.
  • Piel cruda en los pies.
  • Uñas de los pies descoloridas, gruesas y quebradizas.
  • Uñas de los pies que se desprenden del lecho ungueal

¿Cómo se diagnostica el pie de atleta?

Un médico puede diagnosticar el pie de atleta por los síntomas. O bien, un médico puede ordenar una prueba cutánea si no está seguro de que una infección micótica esté causando sus síntomas.

Un examen de hidróxido de potasio para lesiones de piel es la prueba más común para el pie de atleta. Un médico raspa un área pequeña de piel infectada y la coloca en hidróxido de potasio. El KOH destruye las células normales y deja las células fúngicas intactas para que sean fáciles de ver bajo el microscopio.

¿Cuáles son los tipos de pie de atleta?

Si sus pies le arden o le pican todo el tiempo, y si ve lo que parece un sarpullido en la piel, usted podría tener pie de atleta. ¿Pero sabías que hay más de un tipo?

Un hongo causa esta infección. Una de las formas más comunes de contraerla es caminar descalzo en lugares donde los gérmenes pasan el rato, como piscinas públicas o vestuarios de gimnasios. También puede contraerla si comparte calcetines, toallas de baño o sábanas con alguien que ya la tiene.

Los síntomas exactos del pie de atleta dependen del tipo específico de infección que usted tenga. Algunos tipos causan erupciones que son rojas y con ampollas. Con otras, su piel puede parecer gruesa y escamosa. Entonces, ¿cuál podrías tener?

Infección de la red del dedo del pie

Su médico puede llamar a esto una infección interdigital. Eso sólo significa que está entre los dedos de las manos o de los pies.

Por lo general, comienza en la piel entre el cuarto y quinto dedo (es decir, el dedo meñique) del pie. Algunas veces, las bacterias se agarran y empeoran la infección por hongos.

Síntomas: Usted puede sentir una sensación de ardor entre los dedos de los pies. La piel puede estar enrojecida, descamada o escamosa, y la erupción puede oler o emitir secreción. En casos muy graves, su piel puede adquirir un color verde.

Infección por mocasín

Si el hongo cubre la planta del pie, se llama infección por mocasín. Usted puede ver que el sarpullido se extiende a lo largo de su talón y también a lo largo del lado de su pie.

Síntomas: Al principio, sus pies pueden sentirse adoloridos, secos o con un ligero picor. Después de un tiempo, la piel se vuelve más gruesa, se agrieta o se pela.

Si la infección avanza hasta las uñas, las uñas de los pies también pueden volverse gruesas y quebradizas. A veces hasta se le salen las uñas.

Es posible que no pueda usar un tratamiento que se aplique en la piel. Algunas veces una combinación de diferentes medicamentos funciona mejor para esto, incluyendo uno separado para sus uñas.

Infección vesicular

Las vesículas son el término médico para las ampollas, y eso es exactamente lo que marca este tipo de infección. Si las ampollas se revientan, usted podría contraer una infección bacteriana y necesitar antibióticos.

Síntomas: Las infecciones vesiculares ocurren en cualquier parte del pie. Pero las pequeñas ampollas rojas suelen aparecer en las plantas de los pies o entre los dedos de los pies. La erupción puede sentir comezón o dolor. Puede ser peor en el verano.

Infección ulcerosa

Es inusual, pero a veces los pies desarrollan llagas abiertas o úlceras. Esas úlceras también están abiertas a una infección por bacterias. Necesitará antibióticos para tratar esto.

Síntomas: Además de las úlceras que pueden supurar secreción, su piel se inflama y se decolora mucho. Este tipo de infección suele ser muy dolorosa.

Cuándo llamar al médico:

Si sus síntomas no mejoran con el tiempo, o si empeoran, necesitará obtener una receta para un antibiótico, así que consulte a su médico.

¿Cómo se trata el pie de atleta?

El pie de atleta a menudo puede ser tratado con medicamentos antimicóticos tópicos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés). Si los medicamentos de venta libre no tratan su infección, su médico puede recetarle medicamentos antimicóticos tópicos u orales de prescripción. El médico también puede recomendar tratamientos caseros para ayudar a eliminar la infección.

Medicamentos de venta libre

Existen muchos medicamentos antimicóticos tópicos de venta libre, incluyendo:

  • miconazol (Desenex)
  • terbinafina (Lamisil AT)
  • clotrimazol (Lotrimin AF)
  • butenafina (Lotrimin Ultra)
  • tolnaftato (Tinactin)

Medicamentos con receta

Algunos de los medicamentos recetados que su médico puede prescribir para el pie de atleta incluyen:

  • tópico, clotrimazol o miconazol de venta con receta médica
  • medicamentos antimicóticos orales como itraconazol (Sporanox), fluconazol (Diflucan) o terbinafina (Lamisil) de venta con receta médica
  • medicamentos tópicos con esteroides para reducir la inflamación dolorosa
  • Antibióticos orales si se desarrollan infecciones bacterianas debido a la piel cruda y ampollas.

Remedios Caseros para el Pie de Atleta

El pie de atleta es fácil de coger, pero deshacerse de él puede ser difícil. Mucha gente tiene sus propias maneras de lidiar con esto en casa. No hay mucha investigación científica sobre qué tan bien funcionan estos remedios, pero algunos funcionan mejor que otros.

Aceite del árbol del té

Este aceite proviene de las hojas de un árbol que crece en Australia. Debido a que puede matar algunos tipos de bacterias y hongos, las personas lo han usado como un remedio casero durante muchos años.

Cuando se frota en la piel dos veces al día, el aceite del árbol del té puede reducir la picazón, la descamación, la hinchazón y el ardor del pie de atleta. Pero puede tomar hasta un mes para ver el progreso y no funciona para todos.

El aceite del árbol del té puede causar una erupción cutánea o desencadenar alergias. Así que hable con su médico antes de intentarlo. Ella puede sugerirle un producto del árbol del té para que lo pruebe, o explicarle cómo diluir el aceite para evitar efectos secundarios.

Nunca tome el aceite del árbol del té por la boca ya que puede ser tóxico.

Naranja amarga

Esta fruta proviene de un cierto tipo de naranjo. Ha sido utilizado durante años en la medicina china y por personas que viven en la selva amazónica.

El aceite de naranja amarga es un combatiente natural de hongos. Además del pie de atleta, puede ayudar a eliminar la tiña y la tiña inguinal.

Un estudio encontró que cuando las personas se aplicaban una forma diluida de aceite de naranja amarga en los pies tres veces al día, el hongo desaparecía después de una o dos semanas.

La naranja amarga puede inflamar su piel si la usa en su forma pura. También puede hacer que sea más probable que se queme con el sol, así que asegúrese de proteger su piel del sol si la usa.

Ajoene de Ajo

Ajoene es un producto químico natural que se encuentra en el ajo. Puede aliviar los síntomas del pie de atleta. Puede tomarla por vía oral como una píldora antimicótica. También se puede encontrar en forma de gel.

En un estudio, las personas que se lo aplicaron en los pies una vez al día vieron desaparecer sus síntomas después de una semana. Este método también podría ayudar a evitar que el pie de atleta regrese.

Aceite de girasol

Elaborado a partir de las semillas prensadas de girasol, se dice que este aceite combate los gérmenes. Se ha demostrado que una marca llamada Oleozon, que contiene ozono (otro bactericida), elimina el pie de atleta, además de ser un medicamento antimicótico. Usted se aplica el aceite en los pies en lugar de tomarlo por la boca. No está claro si todas las marcas de aceite de girasol funcionan tan bien como el oleozón, pero vale la pena probarlo.

Té verde

Remoje sus pies en té verde tibio y notará menos síntomas como descamación y enrojecimiento. Esto se debe a que los nutrientes en el té verde llamados polifenoles tienen poderes antimicóticos.

Pero este método no funcionará rápidamente. Es posible que tenga que remojar los pies todos los días durante 3 meses. Y se necesitan más estudios para probar que el té verde puede deshacerse del hongo, no sólo hacer que sus pies se sientan y se vean mejor.

Sosa

En zonas rurales de México se utilizan hojas de la planta Solanum chrysotrichum, también llamada Higuera del Diablo Gigante, y los estudios demuestran que una crema elaborada a partir de un extracto de esta planta arbustiva funciona como un antifúngico que se pone en el pie de atleta. También podría evitar que volviera.

Pero aunque los estudios muestran que la sosa es segura de poner en la piel, puede ser difícil de encontrar.

Vinagre

Algunas personas creen que remojar los pies en una mezcla de agua y vinagre eliminará el pie de atleta. Aunque un remojo de vinagre no le hará daño a sus pies, no hay suficiente investigación para probar que tampoco le hará mucho bien.

Peróxido de hidrógeno con yodo

El peróxido y el yodo se utilizan comúnmente para desinfectar cortes y heridas y para matar los gérmenes de la piel.

Un estudio reciente encontró que el peróxido combinado con yodo mató a 16 hongos diferentes. Los dos usados juntos fueron más efectivos que usarlos por separado.

Para probar este remedio, mezcle la solución de yodo y el peróxido de hidrógeno en un cubo o tazón grande. La solución de yodo está disponible en la mayoría de las farmacias en la sección de cuidado de heridas. Sumerja los pies directamente en la solución o utilice un algodón para aplicarla en las áreas afectadas.

No use yodo en la piel sin diluirlo porque puede dañar la piel si se usa solo.

El peróxido puede picar si la piel está rota o irritada, y puede decolorar el cabello y las telas. El yodo también puede causar manchas.

Aplicar esta mezcla en una bañera o ducha puede prevenir manchas no deseadas, blanqueamiento y derrames.

Secador de pelo y polvo de talco

Si los hongos no tienen un ambiente ideal para vivir, no pueden seguir creciendo y prosperando. Deshacerse de la humedad de los pies, especialmente entre los dedos, puede ayudar a evitar que el hongo se propague y empeore.

Las personas pueden eliminar la humedad de sus pies secándolos bien con un secador de pelo después de bañarse, asegurándose de que no quede humedad, pero teniendo cuidado de no quemar la piel. Las personas con pérdida de sensibilidad en los pies no deben usar este método.

Cuando los pies estén secos, espolvoréelos con talco para ayudar a absorber el sudor. Muchos polvos para pies contienen talco y ayudan a mantener los pies secos.

Además de estos pasos, usar calcetines que absorban la humedad lejos de la piel puede ayudar a mantener los pies secos. Los siguientes tipos de calcetines pueden ayudar a mantener los pies secos durante todo el día:

  • lana
  • bambú
  • tejido sintético absorbente, a menudo llamado calcetines técnicos

También es útil cambiarse los calcetines al menos una vez al día cuando los pies están sudorosos o húmedos. O, en climas más cálidos, use zapatos abiertos o sandalias para aumentar el flujo de aire a los pies.

Bicarbonato de sodio (bicarbonato de sodio)

Bicarbonato de sodio en tarro y en cuchara
El bicarbonato de sodio puede tener propiedades antifúngicas y se puede usar en un baño de pies.
El bicarbonato de sodio es un artículo que la mayoría de la gente tiene fácilmente disponible. También puede ser una forma eficaz de curar el pie de atleta.

Un estudio en Micopatología encontró que el bicarbonato de sodio, también conocido como bicarbonato de sodio, tiene capacidades antifúngicas cuando se usa en la piel.

Para remojar un pie, mezcle media taza de bicarbonato de sodio en un balde grande o en un recipiente con agua tibia. Remoje los pies de 15 a 20 minutos, dos veces al día. Cuando haya terminado, seque bien los pies, pero no los enjuague.


Cuidados en la casa

El médico le puede recomendar que se sumerja los pies en agua salada o vinagre diluido para ayudar a secar las ampollas.

Terapia alternativa

El aceite del árbol del té se ha utilizado como terapia alternativa para tratar el pie de atleta con cierto éxito. Un estudio de 2002 informó que una solución de 50 por ciento de aceite del árbol del té trató eficazmente el pie de atleta en 64 por ciento de los participantes del ensayo.

Pregúntele a su médico si una solución de aceite del árbol del té puede ayudar a su pie de atleta. El aceite del árbol del té puede causar dermatitis por contacto en algunas personas.

Complicaciones

El pie de atleta puede provocar complicaciones en algunos casos. Las complicaciones leves incluyen una reacción alérgica al hongo, la cual puede causar ampollas en los pies o las manos. También es posible que la infección fúngica reaparezca después del tratamiento.

Puede haber complicaciones más graves si se desarrolla una infección bacteriana secundaria. En este caso, su pie podría estar hinchado, dolorido y caliente. El pus, el drenaje y la fiebre son signos adicionales de una infección bacteriana.

También es posible que la infección bacteriana se propague al sistema linfático. Una infección de la piel podría conducir a infecciones del sistema linfático o de los ganglios linfáticos.

Perspectivas a largo plazo

Las infecciones del pie de atleta pueden ser leves o graves. Algunos se aclaran rápidamente y otros duran mucho tiempo. Las infecciones del pie de atleta generalmente responden bien al tratamiento antimicótico. Sin embargo, a veces las infecciones micóticas son difíciles de eliminar. El tratamiento a largo plazo con medicamentos antimicóticos puede ser necesario para evitar la reaparición de las infecciones del pie de atleta.

Prevención

Hay varias cosas que usted puede hacer para ayudar a prevenir las infecciones del pie de atleta:

  • Lávese los pies con agua y jabón todos los días y séquelos bien, especialmente entre los dedos de los pies.
  • Lave los calcetines, la ropa de cama y las toallas con agua a una temperatura de 140°F (60°C) o superior. La combinación del lavado de los calcetines y la aplicación de las recomendaciones antimicóticas de venta libre debe tratar la mayoría de los casos de pie de atleta. Usted puede desinfectar sus zapatos usando toallitas desinfectantes (como las toallitas Clorox) o aerosoles.
  • Póngase polvo antimicótico en los pies todos los días.
  • No comparta calcetines, zapatos o toallas con otras personas.
  • Use sandalias en las duchas públicas, alrededor de las piscinas públicas y en otros lugares públicos.
  • Use calcetines hechos de fibras transpirables, como algodón o lana, o hechos de fibras sintéticas que absorban la humedad de su piel.
  • Cámbiate los calcetines cuando te sudan los pies.
  • Airee sus pies cuando esté en casa yendo descalzo.
  • Use zapatos hechos de materiales transpirables.
  • Alterne entre dos pares de zapatos, usando cada par un día sí y otro no, para darle tiempo a sus zapatos para que se sequen entre usos. La humedad permitirá que el hongo continúe creciendo.

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Referencias:

Aaron DM. (2016). Athlete’s foot (tinea pedis).
ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMHT0024878/

Mayo Clinic Staff. (2018). Athlete’s foot.
mayoclinic.org/diseases-conditions/athletes-foot/symptoms-causes/syc-20353841

Satchell AC, et al. (2002). Treatment of interdigital tinea pedis with 25% and 50% tea tree oil solution: A randomized, placebo-controlled, blinded study. DOI:
10.1046/j.1440-0960.2002.00590.x

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