¿QUÉ ES LA CREATININA Y LA UREA?

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¿QUÉ ES LA CREATININA?

  • La creatinina es una molécula de desecho químico que se genera a partir del metabolismo muscular.
  • La creatinina se produce a partir de la creatina, una molécula de gran importancia para la producción de energía en los músculos.
  • Aproximadamente el 2% de la creatina del cuerpo se convierte en creatinina todos los días.
  • La creatinina es transportada a través del torrente sanguíneo hasta los riñones. Los riñones filtran la mayor parte de la creatinina y la eliminan en la orina.
  • Debido a que la masa muscular en el cuerpo es relativamente constante de un día para otro, la producción de creatinina normalmente permanece esencialmente sin cambios en una base diaria.

¿POR QUÉ SE CONTROLAN LOS NIVELES DE CREATININA EN SANGRE?

Los riñones mantienen la creatinina en la sangre en un rango normal. Se ha encontrado que la creatinina es un indicador bastante confiable de la función renal. El nivel elevado de creatinina significa deterioro de la función renal o enfermedad renal.

A medida que los riñones se deterioran por cualquier razón, el nivel de creatinina en la sangre se elevará debido a la pobre eliminación de la creatinina por parte de los riñones. Los niveles anormalmente altos de creatinina advierten de un posible mal funcionamiento o fallo de los riñones. Es por esta razón que los análisis de sangre estándar comprueban rutinariamente la cantidad de creatinina en la sangre.

Se puede estimar una medida más precisa de la función renal calculando cuánta creatinina es eliminada del cuerpo por los riñones. Esto se conoce como depuración de creatinina y estima la tasa de filtración por riñones (tasa de filtración glomerular o GFR). La depuración de creatinina puede medirse de dos maneras. Se puede calcular (estimar) por medio de una fórmula que utiliza el nivel de creatinina en suero (en la sangre), el peso del paciente y su edad.

La fórmula es 140 menos la edad de la paciente en años multiplicada por su peso en kilogramos (multiplicado por 0,85 para las mujeres), dividido por 72 veces el nivel de creatinina sérica en mg/dL. La depuración de la creatinina también puede medirse más directamente recogiendo una muestra de orina de 24 horas y luego tomando una muestra de sangre. Se determinan y comparan los niveles de creatinina tanto en la orina como en la sangre. La depuración normal de creatinina para mujeres sanas es de 88-128 mL/min. y de 97 a 137 mL/min. en hombres (los niveles normales pueden variar ligeramente entre laboratorios).

Nivel de nitrógeno ureico en sangre (BUN)

El nivel de nitrógeno ureico en sangre (BUN) es otro indicador de la función renal. La urea también es un subproducto metabólico que puede acumularse si la función renal se ve afectada. La proporción de BUN a creatinina generalmente proporciona información más precisa sobre la función renal y su posible causa subyacente en comparación con el nivel de creatinina solo. El BUN también aumenta con la deshidratación.

Recientemente, los niveles elevados de creatinina en los bebés se asociaron con bacteriemia, mientras que los niveles elevados en los hombres adultos se han relacionado con un aumento en el riesgo de cáncer de próstata.

¿QUÉ SON LOS NIVELES NORMALES DE CREATININA EN SANGRE?

Los niveles normales de creatinina en la sangre son aproximadamente de 0.6 a 1.2 miligramos (mg) por decilitro (dL) en hombres adultos y de 0.5 a 1.1 miligramos por decilitro en mujeres adultas. (En el sistema métrico, un miligramo es una unidad de peso igual a una milésima parte de un gramo, y un decilitro es una unidad de volumen igual a una décima parte de un litro).

¿QUÉ SE CONSIDERA NIVELES ALTOS DE CREATININA?

Una persona con un solo riñón puede tener un nivel normal de aproximadamente 1.8 ó 1.9.
Los niveles de creatinina que alcanzan 2.0 o más en bebés y 5.0 o más en adultos pueden indicar deterioro renal severo.

La necesidad de una máquina de diálisis para eliminar los desechos de la sangre se basa en varias consideraciones, incluyendo el BUN, el nivel de creatinina, el nivel de potasio y la cantidad de líquido que el paciente está reteniendo.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS ASOCIADOS CON LOS ALTOS NIVELES DE CREATININA?

Los síntomas de la disfunción renal (insuficiencia renal) varían ampliamente. Generalmente no se correlacionan con el nivel de creatinina en la sangre.

Algunas personas pueden tener un hallazgo incidental de enfermedad renal grave y creatinina elevada en los análisis de sangre de rutina sin tener ningún síntoma.

En otros, dependiendo de la causa del problema, se pueden presentar diferentes síntomas de:

  • insuficiencia renal, entre ellos:
  • sensación de deshidratación,
  • fatiga,
  • hinchazón (edema),
  • falta de aliento,
  • confusión, o

muchos otros síntomas inespecíficos (por ejemplo, náuseas, vómitos, neuropatía y piel seca).

¿QUÉ CAUSA LOS NIVELES ELEVADOS (ALTOS) DE CREATININA EN LA SANGRE?

Cualquier afección que afecte la función de los riñones es probable que aumente el nivel de creatinina en la sangre. Es importante reconocer si el proceso que conduce a la disfunción renal (insuficiencia renal, azotemia) es antiguo o reciente. Las elevaciones recientes pueden ser tratadas y revertidas más fácilmente.

Las causas más comunes de enfermedad renal prolongada (crónica) en adultos son:

  • presión arterial alta y
  • diabetes.

Otras causas de los niveles elevados de creatinina en la sangre son:

Ciertos medicamentos (por ejemplo, cimetidina[Bactrim]) algunas veces pueden causar niveles anormalmente elevados de creatinina.

La creatinina sérica también puede aumentar transitoriamente después de la ingestión de una gran cantidad de carne dietética; por lo tanto, la nutrición a veces puede desempeñar un papel en la medición de la creatinina.

Las infecciones renales, la rabdomiólisis (descomposición muscular anormal) y la obstrucción del tracto urinario también pueden elevar los niveles de creatinina.

TIENES NIVELES BAJOS O ALTOS DE CREATININA EN LA SANGRE?

Los adultos musculosos jóvenes o de mediana edad pueden tener más creatinina en la sangre que lo normal para la población general.

Las personas mayores pueden tener menos creatinina en la sangre que lo normal. Los bebés tienen niveles normales de aproximadamente 0.2 o más, dependiendo de su desarrollo muscular.

En las personas con desnutrición, pérdida de peso severa y enfermedades de larga duración, la masa muscular tiende a disminuir con el tiempo y, por lo tanto, su nivel de creatinina puede ser inferior al esperado para su edad.

Causas de la baja creatinina

mujer embarazada sentada con las piernas cruzadas en una cama sosteniendo su vientre
El embarazo puede ser una causa de los bajos niveles de creatinina.
Existen cuatro causas clave de la baja creatinina:

  • baja masa muscular
  • problemas hepáticos
  • dieta
  • embarazo o enfermedad

Los niveles de creatinina a menudo se relacionan con la masa muscular o la cantidad de músculo en el cuerpo, que puede disminuir con la edad o la enfermedad.

Los niveles bajos pueden indicar que los músculos son menos fuertes o se están deteriorando, por ejemplo con una enfermedad como la distrofia muscular (DM).

Los adultos mayores a menudo pierden algo de masa muscular con la edad, y esto no suele ser una preocupación médica grave.

  • Problemas hepáticos

La creatina se produce en el hígado y un hígado enfermo que no esté funcionando adecuadamente no podrá producir la cantidad normal de creatina.

Para la enfermedad hepática crónica, puede haber una reducción del 50 por ciento en la producción de creatina. Esto significa que habrá niveles más bajos de creatinina en la sangre, lo cual se puede verificar con una simple prueba de sangre llamada prueba de creatinina en suero.

Dieta

Aunque la creatina se produce naturalmente en el cuerpo, una pequeña cantidad proviene de los alimentos, por lo que los niveles bajos de creatinina podrían relacionarse con la dieta.

La creatina se encuentra principalmente en la carne, por lo que las personas que siguen una dieta vegetariana o baja en proteínas son más propensas a tener niveles más bajos que las personas que comen carne.

Un período prolongado de no comer, o tener una enfermedad que le impide a alguien comer, podría ser otra causa de los bajos niveles de creatinina.

Embarazo

El embarazo es a menudo una causa de los bajos niveles de creatinina, que deben volver a la normalidad después de que la mujer ha dado a luz.

Síntomas de creatinina baja

Los síntomas de la creatinina baja variarán dependiendo de la condición subyacente, pero pueden incluir:

  • Baja masa muscular: Falta de fuerza, dificultad para hacer ejercicio, un cuerpo delgado o frágil.
  • Enfermedad hepática: Hígado inflamado, que puede causar dolor en la parte superior derecha del abdomen, fatiga o náuseas.
  • Relacionadas con la dieta: Sentirse débil o mareado, perder peso.

En la mayoría de los casos, es poco probable que los síntomas apunten claramente a niveles bajos de creatinina y podrían indicar otros problemas de salud.

Un profesional médico examinará los niveles de creatinina como parte de un diagnóstico si se presentan otros síntomas y se necesita un examen.

Tratamiento

Si los niveles bajos de creatinina indican enfermedad hepática, entonces el tratamiento puede incluir dejar el alcohol.

Los niveles bajos de creatinina pueden indicar varias afecciones diferentes, por lo que el médico utilizará los resultados de las pruebas junto con otras pruebas para determinar cuál podría ser el problema subyacente.

Si los bajos niveles de creatinina, junto con otros síntomas, muestran que alguien puede tener enfermedad hepática, es probable que el tratamiento comience con medicamentos y cambios en el estilo de vida. Estos cambios podrían incluir una dieta más saludable y dejar el alcohol.

Si alguien tiene una enfermedad muscular, el tratamiento puede incluir fisioterapia, medicamentos o cirugía para ayudarlo a mantenerse en movimiento.

Cómo aumentar los niveles de creatinina

El ejercicio suave para aumentar la masa muscular o el aumento de la ingesta de creatina en la dieta puede ayudar, particularmente para aquellas personas que siguen una dieta vegetariana y que pueden no estar consumiendo suficientes proteínas.

Para las personas que hacen ejercicio de alta intensidad, la creatina como suplemento dietético generalmente se considera segura.

Sin embargo, el cuerpo produce creatina de forma natural, y la mayoría de las personas que consumen una dieta equilibrada y son moderadamente activas no necesitan complementar su dieta.

Los niveles bajos de creatinina pueden indicar un problema de salud subyacente, como enfermedad hepática, pero si éste es el caso, generalmente se presenta junto con otros síntomas. En estos casos, es mejor que la condición sea examinada por un médico.

Con mayor frecuencia, los niveles bajos de creatinina son una parte normal del envejecimiento o un problema temporal que se puede resolver con cambios en la dieta.

Importancia clínica

La medición de las concentraciones de creatinina en muestras de plasma y orina ilustra la capacidad de filtración del glomérulo, también conocido como tasa de filtración glomerular (GFR). La creatinina se produce endógenamente dentro del cuerpo y es filtrada libremente por el glomérulo. Estas características hacen de la creatinina un marcador endógeno útil para la depuración de la creatinina. Si se reduce la GFR, al igual que en la enfermedad renal, la depuración de creatinina a través del sistema renal se ve comprometida.

La reducción del GFR conducirá entonces a un aumento de la concentración de creatinina en el plasma. La medición del plasma solo no debe utilizarse para evaluar la función renal. Los niveles de creatinina en plasma pueden no verse afectados hasta que se haya producido un daño renal significativo. Además, un nivel de creatinina en plasma que está dentro del rango de referencia normal no equivale a un sistema renal que funcione normalmente.

Aunque no es tan específico como la creatinina, el BUN también puede utilizarse como indicador de la función renal. El BUN no es el marcador preferido para la eliminación porque está influenciado por factores como una dieta alta en proteínas, variables en la síntesis de proteínas y el estado de hidratación del paciente. El BUN por sí solo no es el marcador ideal para la TFG. En combinación con la creatinina plasmática como proporción creatinina/BUN, el BUN puede ser un analito útil para diferenciar el aumento pre o post renal de las NPNs plasmáticas.4

Requisitos de los especímenes

La creatinina se puede medir usando muestras de suero, plasma u orina. No deben utilizarse aditivos como el fluoruro y la heparina amónica debido a la interferencia con el método de medición. La medición de la depuración de creatinina requiere la recolección de una muestra de orina de 24 horas y una muestra de plasma dentro del período de recolección de orina de 24 horas.

Se puede examinar el suero o el plasma para detectar la presencia de BUN. No deben utilizarse aditivos como el fluoruro y el citrato, ya que interfieren con el método de medición.1

Métodos de prueba

La creatinina se puede medir ya sea química o enzimáticamente. El método químico conocido como la reacción Jaffe implica la reacción de creatinina con ácido pícrico en un ambiente alcalino para producir un compuesto de color naranja-rojo. La desventaja de este método es que la reacción no es específica para la creatinina. Otras fuentes en la muestra del paciente, como el ácido ascórbico, la acetona o las cefalosporinas, pueden producir erróneamente un color naranja-rojo al reaccionar con el ácido pícrico. El método químico lleva mucho tiempo y no se utiliza mucho en los instrumentos automatizados5.

La creatinina también se puede medir enzimáticamente. Se han utilizado múltiples métodos enzimáticos que utilizan la creatininasa para medir la creatinina. Estos métodos enzimáticos emplean el uso de un espectrofotómetro para medir NADH a NAD+ o H2O2 a H2O.

El BUN se mide con mayor frecuencia utilizando métodos enzimáticos. El primer paso consiste en la enzima ureasa para hidrolizar la urea, produciendo así amonio. El segundo paso consiste en la medición cuantitativa del amonio utilizando una variedad de métodos para determinar la cantidad de urea en la muestra. Los diversos métodos incluyen el método de la glutamato deshidrogenasa (GLDH), que mide de NADH a NAD+, la medición de la conductividad iónica del amonio, o un colorante indicador que reacciona con los iones de amonio.

Urea nitrógeno ureico en sangre (BUN)

La urea, comúnmente conocida como nitrógeno ureico en sangre (BUN) cuando se mide en la sangre, es un producto del metabolismo de las proteínas. El BUN se considera un producto de desecho no proteínico nitrogenado (NPN). Los aminoácidos derivados de la descomposición de las proteínas se deslaminan para producir amoníaco. El amoníaco se convierte en urea a través de las enzimas hepáticas. Por lo tanto, la concentración de urea depende de la ingesta de proteínas, la capacidad del cuerpo para catabolizar las proteínas y la excreción adecuada de urea por el sistema renal.1

La urea representa la mayoría (hasta un 80%-90%) de los NPNs excretados por el cuerpo. La dependencia del cuerpo del sistema renal para excretar la urea lo convierte en un analito útil para evaluar la función renal. Un aumento en el BUN puede ser el resultado de una dieta con un alto contenido de proteínas o una disminución de la excreción renal.

Abreviaturas

BUN
nitrógeno ureico en sangre

NPN
no proteínica nitrogenada

TFG
tasa de filtración glomerular

Referencias:

Cooper, R., Naclerio, F., Allgrove, J., & Jimenez, A. (2012, July 20). Creatine supplementation with specific view to exercise/sports performance: An update. Journal of the International Society of Sports Nutrition9(33). Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3407788/

Creatinine: What is it? (2017, January 30). Retrieved from https://www.kidney.org/atoz/content/what-creatinine

How your kidneys work. (n.d.). Retrieved from https://www.kidney.org/kidneydisease/howkidneyswrk

McDonald, T., Drescher, K. M., Weber, A., & Tracy, S. (2012, February 1). Creatinine inhibits bacterial replication. The Journal of Antibiotics65, 153–156. Retrieved from https://www.nature.com/ja/journal/v65/n3/full/ja2011131a.html

Slack, A., Yeoman, A., & Wendon, J. (2010, March 9). Renal dysfunction in chronic liver disease. Critical Care14(2), 214. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2887107/

Supplements and ergogenic aids for athletes. (2014, December 3). Retrieved from http://www.eatright.org/resource/food/vitamins-and-supplements/dietary-supplements/supplements-and-ergogenic-aids-for-athletes

The progression of liver disease. (2017, June 24). Retrieved from http://www.liverfoundation.org/abouttheliver/info/progression/

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