CRIPTORQUIDIA: Qué es, Causas, Síntomas y Tratamiento

ministros23:44

Los testículos son órganos masculinos que son responsables de producir esperma y hormonas. Típicamente, se forman en el abdomen de un hombre y descienden a su escroto durante el desarrollo fetal. Si uno o ambos testículos de su hijo permanecen en su abdomen, se conoce como testículo no descendido.

Esta afección común generalmente se resuelve por sí sola en los primeros meses de vida. Sin embargo, la cirugía puede ser necesaria en algunos casos.

El término médico para un testículo no descendido es “criptorquidia“.

La Asociación Americana de Urología informa que entre el 3 y el 4 por ciento de los recién nacidos varones a término y el 21 por ciento de los nacidos prematuramente tienen un testículo que no ha descendido. Por lo general, sólo un testículo no desciende. Ambos no descienden en el 10 por ciento de los casos.

Es uno de los problemas endocrinos más comunes en los varones recién nacidos y la afección genital más común que los médicos pueden identificar al nacer.

El criptorquidia a menudo se corrige a los pocos meses de nacer. Sin embargo, un bebé a veces necesita cirugía para reubicar el testículo en el escroto.

Este artículo explora las causas del criptorquidia, los factores de riesgo y los métodos de tratamiento.

¿Qué es Criptorquidia?

  • Durante la gestación, los testículos se forman en el abdomen y caen gradualmente a través del canal inguinal hacia el escroto alrededor del mes 8 del embarazo.
  • El escroto es una pequeña bolsa, o saco, de piel que cuelga detrás del pene.
  • Los testículos son órganos de forma ovalada que forman parte del sistema reproductor masculino.

Criptorquidia (del griego kruptos, oculto, y orkhis, testículo) es un término que describe el descenso testicular incompleto. Normalmente, los testículos descienden a la pelvis hacia el tercer mes de gestación, y luego a través del canal inguinal hacia el escroto durante los dos últimos meses de gestación. Aproximadamente el 1% de los niños recién nacidos tienen un testículo que no ha descendido, una afección que generalmente se resuelve en el primer año de vida.

Los testículos no descendidos tienen un mayor riesgo de malignidad y pueden llevar a la infertilidad. Por estas razones, la orquiopexia (colocación quirúrgica de los testículos en el saco escrotal) debe realizarse en casos de criptorquidia persistente, preferiblemente antes de los dos años de edad, cuando pueden comenzar a aparecer cambios histológicos degenerativos.

Los testículos producen espermatozoides, que son vitales para la reproducción. También producen testosterona, una hormona que desempeña un papel clave en el desarrollo sexual masculino.

Síntomas de la Criptorquidia

Los testículos no descendidos pueden ser palpables o no palpables.

Palpable significa que el médico podrá sentir el testículo no descendido durante un examen físico. Aproximadamente el 80 por ciento de los testículos no descendidos son palpables.

El testículo generalmente se localiza en el extremo del canal inguinal, un canal que lleva el cordón espermático hacia el pene y el escroto.

Si un médico no puede sentir el testículo que no ha descendido puede ser: 

Abdominal: La ubicación menos común para un testículo no descendido es en el abdomen.

Inguinal: El testículo se ha movido dentro del canal inguinal, pero no lo suficientemente lejos para ser detectable por el tacto.

Atrófico o ausente: El testículo es muy pequeño o nunca se ha formado.

Factores de riesgo de la Criptorquidia

Un nacimiento prematuro aumenta el riesgo de criptorquidia.
Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de criptorquidia:

  • Nacimiento prematuro, con un parto prematuro que conlleva un mayor riesgo
  • Bajo peso al nacer, que puede duplicar o triplicar el riesgo
  • Síndrome de Down y otras afecciones que retardan el crecimiento fetal
  • Antecedentes familiares de problemas con el desarrollo genital.
  • Consumo de tabaco por parte de la madre durante el embarazo

Causas de la Criptorquidia

En las primeras etapas, todos los fetos tienen estructuras que pueden convertirse en órganos reproductivos masculinos o femeninos.

El niño recibe cromosomas sexuales de su madre y de su padre. Los cromosomas sexuales son un par de moléculas de ADN. Los cromosomas serán XX en un feto femenino, y XY si el feto es masculino.

A medida que el feto se desarrolla, el gen XY promueve el desarrollo de los testículos. Estos producen hormonas que estimulan el crecimiento del tracto reproductivo masculino, previniendo el desarrollo de la mujer.

Los científicos sostienen que los testículos podrían comenzar a desarrollarse incorrectamente.

El desarrollo genital anormal también puede provenir del síndrome de insensibilidad a los andrógenos (SIA), un trastorno genético en el que los fetos XY no responden a las hormonas masculinas, como la testosterona.

Un recién nacido con AIS puede tener atributos femeninos, como una vagina corta y en bolsa, pero sin útero, ovarios ni trompas de Falopio. Los testículos pueden estar presentes en el abdomen o en el canal inguinal.

Los expertos creen que la mayoría de los casos de testículos no descendidos ocurren cuando una combinación de genética, salud materna y algunos factores ambientales alteran las hormonas, causan cambios físicos e interrumpen la actividad nerviosa involucrada en el desarrollo de los testículos.

Sin embargo, la causa exacta del criptorquidia sigue siendo incierta.

Diagnóstico de la Criptorquidia

Para diagnosticar un testículo no descendido, el médico generalmente coloca al bebé en un lugar cálido para ayudarlo a relajarse. La expansión de la piel alrededor del escroto también facilita la realización del examen.

Aproximadamente el 20 por ciento de las veces, un médico no puede localizar el testículo que no ha descendido hasta que el niño ya no es un bebé.

Si el testículo no se puede palpar, una ecografía a menudo puede mostrar su ubicación. Sin embargo, el médico generalmente considera que este paso es innecesario. En algunos casos, un especialista llamado urólogo pediátrico solicita pruebas adicionales.

Los exámenes pueden incluir

Una resonancia magnética con un agente de contraste

El médico inyecta el agente en el torrente sanguíneo para dar una imagen más clara de si el testículo está en la ingle o en el abdomen.

Una laparoscopia

El médico inserta un pequeño tubo con una cámara adjunta a través de una pequeña incisión en el abdomen. Si es necesario, también pueden realizar cirugías correctivas utilizando la misma herramienta.

Cirugía abierta

En casos raros y complicados, los cirujanos usarán esto para explorar el abdomen directamente.
Si ambos testículos no descienden, el médico puede recomendar una prueba genética para determinar los cromosomas sexuales.

Algunos bebés genéticamente femeninos tienen genitales masculinos externos o genitales ambiguos. En este caso, un médico puede utilizar:

  • imágenes por ultrasonido para detectar la presencia de testículos u ovarios no descendidos
  • Exámenes de sangre y orina para medir los niveles hormonales.
  • pruebas genéticas para identificar cromosomas sexuales

Si los testículos no están en el escroto, ¿dónde están?

En la mayoría de los casos de criptorquidia, el testículo se retiene en el canal inguinal o en el abdomen. En algunos casos, el testículo puede estar ubicado en los tejidos subcutáneos de la región inguinal, entre el canal inguinal y el escroto. En casos de criptorquidia abdominal, el testículo no se puede palpar desde el exterior. Se puede realizar una ecografía abdominal o radiografías para determinar la ubicación exacta del testículo retenido.


Tratamiento de la Criptorquidia

En aproximadamente la mitad de todos los bebés con criptorquidia, el testículo descenderá por sí solo en un lapso de 3 meses.

Sin embargo, en 1 ó 2 de cada 100 bebés con criptorquidia, el testículo no ha descendido para cuando el bebé alcanza los 6 meses de edad. Si esto ocurre, el tratamiento es necesario.

Orquidopexia

cirugía para criptorquidia
Un cirujano puede realizar una orquidopexia si el testículo no ha descendido para el momento en que el bebé alcanza los 6 meses de edad.

El cirujano a menudo utiliza un procedimiento de orquidopexia. Este es un procedimiento para liberar un testículo no descendido e implantarlo en el escroto.

Un niño generalmente se somete a esta cirugía cuando tiene entre 6 y 18 meses de edad. Es importante realizar el procedimiento antes de que el niño tenga 2 años de edad porque los retrasos pueden aumentar el riesgo a largo plazo de cáncer testicular o infertilidad.

La infertilidad es un riesgo porque los testículos necesitan estar a cierta temperatura para producir esperma. Si los testículos permanecen dentro del canal inguinal, por ejemplo, la temperatura alta puede perjudicar la producción de esperma.

Durante una orquidopexia, el cirujano hace una pequeña incisión en el abdomen y utiliza pequeños instrumentos para mover el testículo hacia abajo por el canal inguinal y hacia el escroto, lo cual requiere una segunda incisión.

El cirujano generalmente sellará el canal inguinal para impedir que el testículo vuelva a subir. En la mayoría de los casos, el bebé puede regresar a casa el día de la cirugía.

Complicaciones  de la Criptorquidia

  • Si un testículo no desciende, su temperatura puede elevarse lo suficiente como para causar un recuento bajo de espermatozoides o una mala calidad de los espermatozoides.
  • El cáncer testicular es otra complicación de un testículo no descendido, aunque el riesgo es inferior al uno por ciento. La relación entre ambas condiciones sigue siendo poco clara.
  • El criptorquidia también aumenta el riesgo de torsión testicular. Esto ocurre cuando el cordón espermático se tuerce.
  • El cordón espermático contiene nervios, vasos sanguíneos y tubos que transportan el semen entre cada testículo y el pene. Si una persona no recibe tratamiento rápido, podría perder el testículo torcido.
  • Además, si un testículo no descendido se encuentra en la ingle, la presión del hueso púbico puede dañarlo.
  • Finalmente, como con cualquier cirugía en los testículos, una orquidopexia conlleva el riesgo de dañar el conducto deferente, que es el tubo que conecta cada testículo con la uretra.

  • Nota final:

El criptorquidia es una afección frecuente y tratable en la que uno o ambos testículos no caen en el saco escrotal mientras se desarrolla el feto masculino.

La afección se resuelve en el 50 por ciento de los casos sin tratamiento. Sin embargo, algunos bebés con un testículo no descendido requieren un procedimiento llamado orquidopexia para corregir el problema.

Si un testículo no descendido no recibe tratamiento lo suficientemente pronto, existe el riesgo de infertilidad más adelante en la vida. Aunque la cirugía conlleva riesgos, su pronóstico es bueno.

 

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