Salud

¿Qué es una Persona Bipolar? – Significado, Síntomas, Características

¿Qué es una Persona Bipolar? - Significado, Síntomas, Características
¿Qué es una Persona Bipolar? - Significado, Síntomas, Características

¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar (antes conocido como depresión maníaca o trastorno maníaco-depresivo) causa cambios serios en el estado de ánimo, la energía, el pensamiento y el comportamiento, desde los altos niveles de manía en un extremo hasta los bajos niveles de depresión en el otro.

Más que un estado de ánimo bueno o malo pasajero, los ciclos del trastorno bipolar duran días, semanas o meses. Y a diferencia de los cambios de humor normales, los cambios de humor del trastorno bipolar son tan intensos que interfieren con su capacidad para funcionar.

Durante un episodio maníaco, usted puede renunciar impulsivamente a su trabajo, cargar grandes cantidades de dinero en las tarjetas de crédito o sentirse descansado después de dormir dos horas. Durante un episodio depresivo, es posible que esté demasiado cansado para levantarse de la cama, y lleno de autodesprecio y desesperanza por estar desempleado y endeudado.

Las causas del trastorno bipolar no se comprenden por completo, pero a menudo parecen ser hereditarias. El primer episodio maníaco o depresivo del trastorno bipolar generalmente ocurre en la adolescencia o a principios de la edad adulta. Los síntomas pueden ser sutiles y confusos; muchas personas con trastorno bipolar son pasadas por alto o mal diagnosticadas, lo que resulta en sufrimiento innecesario. Pero con el tratamiento adecuado, la autoayuda y el apoyo, usted puede funcionar normalmente y llevar una vida rica y plena.

Mitos y realidades sobre el trastorno bipolar

¿Qué es una Persona Bipolar? - Significado, Síntomas, Características

¿Qué es una Persona Bipolar? – Significado, Síntomas, Características

Mito: Las personas con trastorno bipolar no pueden mejorar ni llevar una vida normal.

Hecho: Muchas personas con trastorno bipolar tienen carreras exitosas, vidas familiares felices y relaciones satisfactorias. Vivir con el trastorno bipolar es difícil, pero con tratamiento, habilidades saludables para sobrellevarlo y un sistema de apoyo sólido, usted puede vivir plenamente mientras controla sus síntomas.

Mito: Las personas con trastorno bipolar van y vienen entre la manía y la depresión.

Hecho: Algunas personas alternan entre episodios extremos de manía y depresión, pero la mayoría se deprimen con más frecuencia que son maníacos. La manía también puede ser tan leve que no se reconoce. Las personas con trastorno bipolar también pueden hacer estiramientos largos sin síntomas.

Mito: El trastorno bipolar sólo afecta el estado de ánimo.

Realidad: El trastorno bipolar también afecta su nivel de energía, juicio, memoria, concentración, apetito, patrones de sueño, deseo sexual y autoestima. Además, el trastorno bipolar se ha relacionado con la ansiedad, el abuso de sustancias y problemas de salud como la diabetes, las enfermedades cardíacas, las migrañas y la hipertensión arterial.

Mito: Aparte de tomar medicamentos, no hay nada que pueda hacer para controlar el trastorno bipolar.

Hecho: Aunque los medicamentos son la base del tratamiento del trastorno bipolar, la terapia y las estrategias de autoayuda también desempeñan un papel importante. Usted puede ayudar a controlar sus síntomas haciendo ejercicio regularmente, durmiendo lo suficiente, comiendo bien, monitoreando sus estados de ánimo, manteniendo el estrés al mínimo y rodeándose de personas que lo apoyen.

Signos y síntomas del trastorno bipolar

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El trastorno bipolar puede tener un aspecto muy diferente en diferentes personas. Los síntomas varían ampliamente en su patrón, gravedad y frecuencia. Algunas personas son más propensas a la manía o a la depresión, mientras que otras alternan por igual entre los dos tipos de episodios.

Algunos tienen trastornos frecuentes del estado de ánimo, mientras que otros sólo experimentan unos pocos a lo largo de la vida.
Existen cuatro tipos de episodios del estado de ánimo en el trastorno bipolar: manía, hipomanía, depresión y episodios mixtos. Cada tipo de episodio del trastorno bipolar tiene un conjunto único de síntomas.

Síntomas de manía

En la fase maníaca del trastorno bipolar, es común experimentar sentimientos de mayor energía, creatividad y euforia. Si usted está experimentando un episodio maníaco, puede hablar una milla por minuto, dormir muy poco y ser hiperactivo. También puedes sentir que eres todopoderoso, invencible o destinado a la grandeza.

Pero aunque la manía se siente bien al principio, tiene una tendencia a salirse de control. Usted puede comportarse imprudentemente durante un episodio maníaco: apostar sus ahorros, participar en actividades sexuales inapropiadas, o hacer inversiones tontas en negocios, por ejemplo. Usted también puede enojarse, irritarse, y pelearse agresivamente, atacando cuando otros no están de acuerdo con sus planes, y culpando a cualquiera que critique su comportamiento. Algunas personas incluso se vuelven delirantes o empiezan a escuchar voces.

Los signos y síntomas comunes de la manía incluyen:

  • Sentirse inusualmente “elevado” y optimista O extremadamente irritable
  • Creencias poco realistas y grandiosas acerca de las propias habilidades o poderes
  • Dormir muy poco, pero con mucha energía
  • Hablar tan rápido que otros no pueden seguirle el ritmo
  • Pensamientos acelerados; saltar rápidamente de una idea a otra
  • Altamente distraíble, incapaz de concentrarse
  • Deterioro del juicio y la impulsividad
  • Actuar imprudentemente sin pensar en las consecuencias
  • Delirios y alucinaciones (en casos graves)

Síntomas de hipomanía

La hipomanía es una forma menos severa de manía. En un estado hipomaníaco, es probable que se sienta eufórico, enérgico y productivo, pero aún así podrá continuar con su vida diaria sin perder el contacto con la realidad. Para otros, puede parecer como si simplemente estuvieras de un humor inusualmente bueno.

Sin embargo, la hipomanía puede resultar en malas decisiones que dañan sus relaciones, su carrera y su reputación. Además, la hipomanía a menudo se convierte en una manía total o es seguida por un episodio depresivo mayor.

Síntomas de depresión bipolar

En el pasado, la depresión bipolar se mezclaba con la depresión regular, pero un creciente número de investigaciones sugiere que existen diferencias significativas entre ambas, especialmente cuando se trata de tratamientos recomendados. La mayoría de las personas con depresión bipolar no reciben ayuda de los antidepresivos.

De hecho, existe el riesgo de que los antidepresivos puedan empeorar el trastorno bipolar, provocando manía o hipomanía, causando ciclos rápidos entre los estados de ánimo o interfiriendo con otros medicamentos estabilizadores del estado de ánimo.

A pesar de muchas similitudes, ciertos síntomas son más comunes en la depresión bipolar que en la depresión regular. Por ejemplo, es más probable que la depresión bipolar implique irritabilidad, culpa, cambios de humor impredecibles y sentimientos de inquietud. Con la depresión bipolar, usted puede moverse y hablar lentamente, dormir mucho y aumentar de peso. Además, es más probable que desarrolle depresión psicótica, una afección en la que pierde contacto con la realidad, y que experimente problemas importantes en el trabajo y en el funcionamiento social.

Los síntomas comunes de la depresión bipolar incluyen:

  • Sentirse desesperado, triste o vacío
  • Irritabilidad
  • Incapacidad para experimentar placer
  • Fatiga o pérdida de energía
  • Pereza física y mental
  • Cambios en el apetito o el peso
  • Problemas de sueño
  • Problemas de concentración y de memoria
  • Sentimientos de inutilidad o culpa
  • Pensamientos de muerte o suicidio

Síntomas de un episodio mixto

Un episodio mixto de trastorno bipolar presenta síntomas de manía o hipomanía y depresión. Los signos comunes de un episodio mixto incluyen depresión combinada con agitación, irritabilidad, ansiedad, insomnio, distracción y pensamientos acelerados. Esta combinación de alta energía y bajo estado de ánimo hace que el riesgo de suicidio sea particularmente alto.

¿Qué es el ciclo rápido?

Algunas personas con trastorno bipolar desarrollan “ciclos rápidos” en los que experimentan cuatro o más episodios de manía o depresión en un período de 12 meses. Los cambios de humor pueden ocurrir muy rápidamente, como una montaña rusa que se mueve aleatoriamente de arriba a abajo y viceversa durante un período de días o incluso horas. El ciclismo rápido puede hacer que te sientas peligrosamente fuera de control y ocurre con más frecuencia si los síntomas del trastorno bipolar no están siendo tratados adecuadamente.

Las diferentes caras del trastorno bipolar

¿Qué es una Persona Bipolar? - Significado, Síntomas, CaracterísticasTrastorno bipolar I (manía o episodio mixto) – Esta es la forma maníaco-depresiva clásica de la enfermedad, caracterizada por al menos un episodio maníaco o mixto. Por lo general, pero no siempre, el trastorno bipolar I también implica al menos un episodio de depresión.

Trastorno bipolar II (hipomanía y depresión) – En el trastorno bipolar II, usted no experimenta episodios maníacos completos. En cambio, la enfermedad involucra episodios de hipomanía y depresión severa.

Ciclotimia (hipomanía y depresión leve) – La ciclotimia es una forma más leve de trastorno bipolar que consiste en cambios cíclicos de humor. Sin embargo, los síntomas son menos severos que la manía o la depresión.

Tratamiento del trastorno bipolar

Si descubre los síntomas del trastorno bipolar en usted o en otra persona, no espere a buscar ayuda. Ignorar el problema no hará que desaparezca; de hecho, es casi seguro que empeorará. Vivir con el trastorno bipolar sin tratar puede conducir a problemas en todo, desde tu carrera profesional hasta tus relaciones y tu salud. Pero el trastorno bipolar es altamente tratable, por lo que diagnosticar el problema y comenzar el tratamiento lo antes posible puede ayudar a prevenir estas complicaciones.

Si eres reacio a buscar tratamiento porque te gusta cómo te sientes cuando estás maníaco, recuerda que la energía y la euforia tienen un precio. La manía y la hipomanía a menudo se vuelven destructivas, lastimándote a ti y a las personas que te rodean.

Fundamentos del tratamiento

El trastorno bipolar requiere tratamiento a largo plazo.

Debido a que el trastorno bipolar es una enfermedad crónica y recurrente, es importante continuar con el tratamiento incluso cuando uno se siente mejor. La mayoría de las personas con trastorno bipolar necesitan medicamentos para prevenir nuevos episodios y mantenerse libre de síntomas.

El tratamiento es más que una medicación.

¿Qué es una Persona Bipolar? - Significado, Síntomas, Características

Por lo general, los medicamentos por sí solos no son suficientes para controlar completamente los síntomas del trastorno bipolar. La estrategia de tratamiento más efectiva para el trastorno bipolar implica una combinación de medicamentos, terapia, cambios en el estilo de vida y apoyo social.

Es mejor trabajar con un psiquiatra experimentado. El trastorno bipolar es una afección compleja. El diagnóstico puede ser complicado y el tratamiento suele ser difícil. Por razones de seguridad, los medicamentos deben ser monitoreados de cerca. Un psiquiatra con experiencia en el tratamiento del trastorno bipolar puede ayudarlo a navegar estos giros y giros.

Autoayuda para el trastorno bipolar

Aunque lidiar con el trastorno bipolar no siempre es fácil, no tiene por qué ser algo que dirija tu vida. Pero para poder controlar con éxito el trastorno bipolar, hay que tomar decisiones inteligentes. Su estilo de vida y sus hábitos diarios pueden tener un impacto significativo en sus estados de ánimo y pueden incluso disminuir su necesidad de medicamentos…

Las claves de la autoayuda para el trastorno bipolar

Obtener una educación. Aprenda todo lo que pueda sobre el trastorno bipolar. Cuanto más sepa, mejor podrá ayudar a su propia recuperación.

Muévete.

El ejercicio tiene un impacto beneficioso en el estado de ánimo y puede reducir el número de episodios bipolares que experimenta. El ejercicio aeróbico que activa el movimiento de brazos y piernas, como correr, caminar, nadar, bailar, escalar o tocar el tambor, puede ser especialmente beneficioso para el cerebro y el sistema nervioso.

Mantenga el estrés bajo control.

Evite situaciones de alto estrés, mantenga un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida personal y pruebe técnicas de relajación como la meditación, el yoga o la respiración profunda.

Busque apoyo.

Es importante contar con personas a las que pueda recurrir para obtener ayuda y aliento. Intente unirse a un grupo de apoyo o hablar con un amigo de confianza. Extender la mano no es un signo de debilidad y no significa que usted sea una carga para los demás. De hecho, la mayoría de los amigos se sentirán halagados de que usted confía lo suficiente en ellos como para confiar en ellos, y esto sólo fortalecerá su relación.

Manténgase en contacto con sus amigos y familiares.

Nada es más calmante para el sistema nervioso que el contacto cara a cara con personas que te apoyan y que pueden escucharte hablar de lo que estás experimentando.

Tome decisiones saludables.

Los hábitos alimenticios y de sueño saludables pueden ayudar a estabilizar su estado de ánimo. Mantener un horario regular de sueño es particularmente importante.

Controle su estado de ánimo.

Lleve un registro de sus síntomas y esté atento a las señales de que su estado de ánimo se está saliendo de control para que pueda detener el problema antes de que comience.

Trastorno bipolar y suicidio

La fase depresiva del trastorno bipolar suele ser muy grave y el suicidio es un factor de riesgo importante. De hecho, las personas que sufren de trastorno bipolar son más propensas a intentar suicidarse que las que sufren de depresión regular. Además, sus intentos de suicidio tienden a ser más letales.

El riesgo de suicidio es aún mayor en personas con trastorno bipolar que tienen episodios depresivos frecuentes, episodios mixtos, antecedentes de abuso de alcohol o drogas, antecedentes familiares de suicidio o un inicio temprano de la enfermedad.

Las señales de advertencia de suicidio incluyen:

  • Hablar sobre la muerte, la autolesión o el suicidio
  • Sentirse desesperado o indefenso
  • Sentirse inútil o como una carga para los demás
  • Actuar imprudentemente, como si uno tuviera un “deseo de muerte”.
  • Poner las cosas en orden o decir adiós
  • Buscar armas o píldoras que puedan usarse para suicidarse
  • Tomar en serio cualquier pensamiento o conversación sobre el suicidio

Si tú o alguien que te importa es suicida, llama a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en los Estados Unidos al 1-800-273-TALK o visita IASP o Suicide.org para encontrar una línea de ayuda en tu país. También puede leer Prevención del suicidio.

Causas y desencadenantes

El trastorno bipolar no tiene una causa única. Parece que ciertas personas están genéticamente predispuestas al trastorno bipolar, pero no todas las personas con una vulnerabilidad hereditaria desarrollan la enfermedad, lo que indica que los genes no son la única causa.

Algunos estudios por imágenes del cerebro muestran cambios físicos en los cerebros de las personas con trastorno bipolar. Otras investigaciones apuntan a desequilibrios de neurotransmisores, función tiroidea anormal, alteraciones del ritmo circadiano y altos niveles de la hormona del estrés cortisol.

También se cree que hay factores ambientales y psicológicos externos involucrados en el desarrollo del trastorno bipolar. Estos factores externos se denominan
desencadenantes. Los desencadenantes pueden desencadenar nuevos episodios de manía o depresión o empeorar los síntomas existentes. Sin embargo, muchos episodios de trastorno bipolar ocurren sin un desencadenante obvio.

Estrés –

Los eventos estresantes de la vida pueden desencadenar el trastorno bipolar en alguien con una vulnerabilidad genética. Estos eventos tienden a implicar cambios drásticos o repentinos, ya sean buenos o malos, como casarse, ir a la universidad, perder a un ser querido, ser despedido o mudarse.

Abuso de sustancias –

Aunque el abuso de sustancias no causa el trastorno bipolar, puede provocar un episodio y empeorar el curso de la enfermedad. Las drogas como la cocaína, el éxtasis y las anfetaminas pueden desencadenar la manía, mientras que el alcohol y los tranquilizantes pueden desencadenar la depresión.

Medicamentos –

Ciertos medicamentos, especialmente los antidepresivos, pueden desencadenar la manía. Otros medicamentos que pueden causar manía incluyen medicamentos de venta libre para el resfriado, supresores del apetito, cafeína, corticosteroides y medicamentos para la tiroides.

Cambios estacionales –

Los episodios de manía y depresión a menudo siguen un patrón estacional. Los episodios maníacos son más comunes durante el verano, y los episodios depresivos son más comunes durante el otoño, el invierno y la primavera.

Privación del sueño –

La pérdida del sueño -aunque sea tan poco como saltarse unas pocas horas de descanso- puede desencadenar un episodio de manía.

Dónde buscar ayuda

In the U.S.: Call the NAMI HelpLine at 1-800-950-6264 or find DBSA Chapters/Support Groups in your area. (Depression and Bipolar Support Alliance)

UK: Call the peer support line at 0333 323 3880 and leave a message for a return call or Find a Support Group near you. (Bipolar UK)

Australia: Call the Sane Helpline at 1800 187 263 or find a local Support Group. (Bipolar Australia)

Canada: Visit Finding Help for links to provincial helplines and support groups. (Mood Disorders Society of Canada)

In other countries: Search for Mental Health Hotlines Worldwide or find Support Groups Outside the U.S. (Depression and Bipolar Support Alliance)