Salud

Síndrome de las piernas inquietas: Causas, tratamientos y remedios caseros

Síndrome de las piernas inquietas: Causas, tratamientos y remedios caseros

Una persona con síndrome de piernas inquietas experimenta contracciones y molestias en las piernas, generalmente después de acostarse. Como esto puede llevar al insomnio, se considera un trastorno del sueño. El síndrome de las piernas inquietas (SPI) puede ocurrir debido a problemas mentales o físicos, o puede ser un efecto adverso de algunos medicamentos. También se conoce como enfermedad de Willis-Ekbom.

El síndrome de las piernas inquietas se puede clasificar como leve o grave, dependiendo de la frecuencia y gravedad de los síntomas, de qué tan bien se pueden aliviar al moverse y de cuánta perturbación causan.

Afecta hasta a 1 de cada 10 personas en algún momento de su vida.

La gran mayoría de los casos de SPI se resuelven por sí solos con el tiempo o una vez que se han realizado cambios sencillos en el estilo de vida.

Síndrome de las piernas inquietas: Causas, tratamientos y remedios caseros

Síntomas

El RLS está clasificado como un trastorno del sueño.
Los síntomas pueden ocurrir cuando una persona está despierta en un espacio confinado, como un asiento de avión o en el cine.

A medida que el RLS lleva a que se presente dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido, la persona puede estar cansada durante el día. Esto puede tener un impacto en el aprendizaje, el trabajo, la concentración y las tareas y actividades rutinarias.

La falta de sueño puede eventualmente llevar a cambios de humor, irritabilidad, depresión, un sistema inmunológico debilitado y otros problemas físicos y de salud.

¿Cómo se siente?

Una persona con RLS tiene una sensación extraña y desagradable en las piernas, y a veces en los brazos, y una fuerte necesidad de moverlos. La gente ha descrito estos sentimientos como:

  • afligido
  • ardiendo
  • hormigueo
  • sigiloso
  • similar a las descargas eléctricas
  • comezón
  • tirones
  • hormigueo

La única manera de aliviar la incomodidad es moviendo las piernas. Las sensaciones tienden a ocurrir cuando el individuo está descansando o inactivo, y no sólo durante la noche. Los síntomas a menudo empeoran en la tarde y en la noche, y pueden aliviarse por un corto tiempo en la mañana.

¿Cuánto tiempo durará el síndrome de las piernas inquietas?

Los síntomas del RLS primario o idiopático típicamente empeoran con el tiempo, pero, para algunas personas, pueden pasar semanas o meses sin que se presenten síntomas. Si el RLS proviene de una afección, enfermedad, embarazo o medicamento, puede desaparecer tan pronto como el desencadenante haya desaparecido.

Embarazo

El RLS puede plantear problemas a las mujeres durante el embarazo.

Las mujeres que ya tienen RLS pueden encontrar que los síntomas empeoran durante el embarazo. Sin embargo, el embarazo puede conducir al RLS por derecho propio. Los síntomas tienden a empeorar a medida que avanza el embarazo y son especialmente probables en el tercer trimestre.

Se desconoce la causa del aumento de la incidencia del SPI durante el embarazo, pero se cree que los siguientes factores están involucrados:

  • niveles bajos de minerales o vitaminas, como el hierro y el folato
  • privación del sueño como resultado de cambios en el cuerpo y molestias
  • cambios en las hormonas
  • aumento de la sensibilidad de los sentidos

Esta afección no ha sido ampliamente investigada durante el embarazo. Sin embargo, algunos de los tratamientos farmacológicos utilizados fuera del embarazo, como la rotigotina y la gabapentina, no han sido evaluados para su uso seguro en mujeres embarazadas.

Los tratamientos conductuales, como el ejercicio suave y un patrón de sueño saludable, a menudo se recomiendan como tratamiento de primera línea para las mujeres durante el embarazo.

Si los niveles de hierro son bajos y se cree que son la causa del RLS, se pueden recetar suplementos de hierro por vía oral durante el embarazo. En casos graves, se pueden administrar concentraciones más altas por vía intravenosa (IV) a través de un goteo.

Si se sospecha que existe otra causa que pueda requerir medicación, y los tratamientos anteriores no tienen el efecto deseado, se deben prescribir medicamentos en la dosis más baja posible para reducir el riesgo.

Tratamiento

Los baños calientes son un simple remedio casero que puede ayudar a aliviar los síntomas.
Si una persona no puede controlar los síntomas del RLS por sí sola, se le pueden recetar medicamentos.

Medicamentos

La medicación dependerá de la persona, pero puede incluir:

Hierro: La suplementación con hierro puede ayudar a las personas que tienen niveles bajos de hierro. Esto, a su vez, puede ayudar a mejorar los síntomas.
Agonistas Alfa 2: Estos pueden ayudar en casos de RLS primario, pero no afectarán el movimiento periódico de las extremidades durante el sueño.

Analgésicos: El ibuprofeno, un medicamento antiinflamatorio no esteroide (AINE), puede ayudar con los síntomas leves.

Anticonvulsivos: Estos tratan el dolor, los espasmos musculares, la neuropatía y los síntomas diurnos. Neurontin, o gabapentina, es un anticonvulsivo popular.

Benzodiacepinas: Estos son medicamentos sedantes que ayudan a las personas con síntomas persistentes y leves a dormir a través de los efectos del RLS. Restoril, o temazepam, Xanax, o alprazolam, y Klonopin, o clonazepam, son ejemplos.

Agentes dopaminérgicos: Estos medicamentos elevan los niveles de dopamina, un neurotransmisor, en el cerebro. Pueden tratar las sensaciones desagradables en las piernas asociadas con el RLS. La levodopa y la carbidopa son agentes dopaminérgicos comunes.

Agonistas de la dopamina: Estos también elevan los niveles de dopamina en el cerebro y tratan las sensaciones desagradables en las piernas. Pueden causar efectos adversos en pacientes mayores, aunque algunos reportan más efectos secundarios con levodopa.

Opiáceos: Tratar el dolor y aliviar los síntomas del RLS. Los médicos pueden recetarlos cuando otros medicamentos han fallado. La codeína y el propoxifeno son opiáceos en dosis bajas, mientras que el clorhidrato de oxicodona, el clorhidrato de metadona y el tartrato de levorfanol son opiáceos comunes en dosis altas.

La enfermedad de Parkinson y los medicamentos para la epilepsia a veces se utilizan para el RLS, ya que pueden reducir los movimientos involuntarios.

Si ciertas condiciones subyacentes desencadenan el RLS, y esas condiciones son tratadas, el RLS puede desaparecer o mejorar. Este es a menudo el caso de la deficiencia de hierro y la neuropatía periférica.

¿Pueden algunos medicamentos empeorar los síntomas?

Algunas drogas antidepresivas como tricíclicos o inhibidores de la recaptación de la serotonina, neurolépticos, litio, medicamentos para prevenir nauseas como la metoclopramida, antihistamínicos pueden empeorar los síntomas. Otros factores agravantes son la cafeína, falta de ejercicio, deprivación de sueño, medio ambiente muy caluroso o muy frío.

¿Es una enfermedad genética?

Un tercio de los pacientes tienen antecedentes familiares de piernas inquietas lo que sugiere un patrón genético. La herencia es compleja con más de un gen involucrado. En el año 2001 se identificó un cromosoma involucrado el 12 q, otros estudios investigaron el cromosoma 14q13-21. Las personas con una enfermedad hereditaria tienen una progresión más lenta de la enfermedad y un comienzo a edades más jóvenes.

Tipos

Existen dos tipos principales de RLS:

RLS primario o idiopático

Idiopática significa que la causa es desconocida.

Es el tipo más común y tiene las siguientes características:

  • Por lo general, comienza antes de los 40 años de edad.
  • Puede comenzar desde la infancia.
  • Puede tener una causa genética.
  • Una vez que comienza el RLS primario, tiende a ser de por vida.

Los síntomas pueden ser esporádicos, o empeorar gradualmente y volverse más prevalentes con el tiempo.

En los casos leves, es posible que la persona no presente síntomas durante mucho tiempo.

RLS secundario

Un trastorno secundario es causado por otra enfermedad o afección.

El RLS secundario generalmente comienza después de los 45 años de edad y no tiende a ser hereditario. Este tipo de RLS es muy diferente:

  • El inicio es repentino.
  • Por lo general, los síntomas no empeoran con el tiempo.
  • Los síntomas pueden ser más graves.

Las enfermedades y los síntomas que pueden desencadenar el RLS secundario incluyen:

  • diabetes
  • carencia de hierro
  • insuficiencia renal
  • enfermedad de Parkinson
  • neuropatía
  • embarazo
  • artritis reumatoide

No se entiende bien cómo sucede exactamente el RLS, pero puede estar relacionado con la forma en que el cuerpo procesa la dopamina, un neurotransmisor que desempeña un papel en el control de los movimientos musculares. Algunos medicamentos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y los antidepresivos, pueden desencadenar el SPI. Estos medicamentos afectan la actividad de la dopamina.

También está relacionado con el embarazo. Alrededor del 20 por ciento de las mujeres experimentan RLS durante el último trimestre del embarazo, aunque las razones no están claras.

Trastorno del movimiento periódico de las extremidades (PLMD)

El PLMD es un trastorno del sueño relacionado de manera similar, a veces llamado movimiento periódico de las extremidades (piernas) durante el sueño (PLMS). En las personas con PLMD, las extremidades se tuercen o sacuden incontrolablemente mientras duermen. También se considera un tipo de trastorno del sueño. El movimiento puede causar que el individuo se despierte frecuentemente durante la noche, y esto puede socavar la calidad y la duración del sueño. Puede conducir a RLS.

Remedios caseros

Los cambios en el estilo de vida y los medicamentos comunes que pueden ayudar a aliviar los síntomas del RLS incluyen:

Baños calientes y masajes: Estos pueden relajar los músculos y reducir la intensidad de los síntomas.

Envases calientes o fríos: Algunas personas prefieren el calor, otras el frío y otras dicen que es útil alternar el frío y el calor.

Técnicas de relajación: El estrés puede empeorar el RLS, por lo que los ejercicios como el yoga, la meditación y el tai chi pueden ayudar.

Ejercicio – usar más las piernas puede ayudar a aliviar los síntomas. Si el paciente tiene un estilo de vida sedentario, caminar en lugar de conducir, hacer deporte o ejercitar las piernas en un gimnasio puede ayudar.

Higiene del sueño para el síndrome de piernas inquietas

La higiene del sueño es importante, ya que el cansancio empeora los síntomas.

Las propinas incluyen:

  • Dormir en una habitación fresca y tranquila.
  • Acostarse a la misma hora todas las noches y levantarse a la misma hora todas las mañanas.
  • Reduzca la cantidad de luz a la que está expuesto durante una hora antes de acostarse.
  • Evite las bebidas estimulantes, como la cafeína o el azúcar.
  • Evitar o reducir el consumo de alcohol y tabaco.
  • El ejercicio y la actividad física pueden ayudar al RLS, pero también pueden agravarlo. La mayoría de los pacientes encuentran útil el ejercicio moderado, pero demasiado puede empeorar los síntomas. Hacer ejercicio a altas horas de la noche también puede no ser útil.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

El síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) es generalmente una afección de por vida. Vivir con el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) implica desarrollar estrategias de afrontamiento que funcionen para ti, tales como las siguientes:

  • Cuéntales a otras personas sobre tu afección. Compartir información sobre el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom) ayudará a tus familiares, amigos y compañeros de trabajo a comprenderte mejor cuando te vean caminando por los pasillos, parado en el fondo del cine o caminando hacia el dispensador de agua muchas veces al día.
  • No resistas la necesidad de moverte. Si intentas reprimir la necesidad de moverte, es posible que sientas que tus síntomas empeoran.
  • Lleva un registro diario del sueño. Lleva un registro de los medicamentos y de las estrategias que ayudan o dificultan tu lucha contra el síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom), y comparte esta información con el médico.
  • Estira y hazte masajes. Comienza y termina el día con ejercicios de estiramiento o con un masaje suave.
  • Busca ayuda. Los grupos de apoyo reúnen a familiares y a personas con síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom). Al participar en un grupo, tus percepciones no solo pueden ayudarte a ti, sino que también podría ayudar a alguien más.

Preparación para la consulta

Si tienes signos y síntomas del síndrome de las piernas inquietas, pide una cita con el médico. Después de una evaluación inicial, puede derivarte a un médico que se especialice en enfermedades que afectan el sistema nervioso (neurólogo) o a un especialista del sueño.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica.

Información para reunir con anticipación

  • Anota tus síntomas, incluso cuándo comenzaron y cuándo suelen aparecer.
  • Anota la información médica más importante, como otras afecciones que tengas y cualquier medicamento de venta libre o recetado que estés tomando, incluso las vitaminas y los suplementos. También anota si hay antecedentes del síndrome de las piernas inquietas en tu familia.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que se te pasó por alto o que olvidaste.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico sobre el síndrome de las piernas inquietas son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de los signos y síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué opciones de tratamiento están disponibles para esta afección?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Qué pasos de autocuidado debo tomar para mejorar mis síntomas?
  • ¿Hay algún material educativo que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomiendas?
  • ¿Dónde puedo buscar un grupo de apoyo para personas con síndrome de las piernas inquietas (o enfermedad de Willis-Ekbom)?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Tienes una necesidad irresistible de mover las piernas?
  • ¿Qué palabras describen los síntomas?
  • ¿Tus síntomas comienzan mientras estás sentado o acostado?
  • ¿Tus síntomas empeoran por la noche?
  • ¿El movimiento te hace sentir mejor?
  • ¿Te han dicho que pateas, te sacudes o haces algún otro movimiento con las piernas mientras duermes?
  • ¿Sueles tener dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido?
  • ¿Estás cansado durante el día?
  • ¿Hay alguien más en tu familia que sufra de piernas inquietas?
  • ¿Cuánta cafeína consumes diariamente?
  • ¿Cuál es tu programa de ejercicios habitual?
  • ¿Corres riesgo de tener niveles bajos de hierro por cuestiones como limitar la carne en tu dieta, donar sangre con frecuencia o haber perdido sangre en una cirugía reciente?

Otras opciones

En 1998, un pequeño estudio de 10 personas encontró que el magnesio reducía los síntomas del insomnio en personas con SPI, y sugirió que podría ser un tratamiento útil para las personas con PLMD. Sin embargo, el estudio considera que el magnesio es de investigación. Las personas con enfermedad renal deben tener cuidado con la ingesta de magnesio.

Citando este trabajo, el Centro Médico de la Universidad de Maryland sugiere que los bajos niveles de magnesio pueden contribuir al RLS. El magnesio está disponible en granos enteros, nueces y verduras de hoja verde. Algunas personas encuentran que rociar aceite de magnesio sobre la parte afectada puede ayudar, pero esto no debe usarse sin antes consultar con un médico.

Los estudios sobre los efectos de la vitamina D en el SPI han producido resultados mixtos. Algunos relacionan la vitamina D alta con menos síntomas, mientras que otros sugieren que la vitamina D adicional se relaciona con una mayor incidencia durante los meses de verano.

Mantenerse hidratado también puede ayudar. Esto se puede lograr tomando mucha agua y evitando la cafeína y el alcohol.